Woensdag 08/07/2020

Spurs-talent made in Holland

Op White Hart Lane zijn de Spurs blijven steken op 2-2 tegen Arsenal. Toch mogen ze nog steeds dromen van de titel in de Premier League. En opvallend: de jeugdige Londense ploeg bouwt op vijf spelers die in Nederland zijn opgegroeid, onder wie vier Rode Duivels.

Toby Alderweireld (27)

Ex-speler Ajax

In een week tijd leek Tottenham Hotspur de titelkandidatuur te vergooien tegen twee stadgenoten. Typisch Tottenham. Gaat de mond iets verder open, vliegen de prijzen aan de traditieclub voorbij.

Maar toen poeierde nota bene verdediger Toby Alderweireld de 1-1 binnen tegen Arsenal. Het werd uiteindelijk 2-2. Na het 1-0-verlies bij West Ham United drie dagen eerder mochten de hoofden weer omhoog. Het gat met koploper Leicester City (vijf punten) blijft te overzien.

Mooi dat juist Alderweireld de titelrace levend hield. We zien hem nog zo vruchteloos in de nek klimmen van de roestige spits Frank Demouge. Ajax leek zijn plafond. Zo'n matige kopper had toch niets te zoeken in een topcompetitie. Nu wordt Alderweireld genoemd als kandidaat voor een plekje in het Premier League-elftal van het jaar. Aan de bal is er geen betere verdediger. Inmiddels bezit de Belg ook de kracht en slimmigheid om de meest rijzige spitsen af te troeven.

Wat vlijt betreft, wint niemand het van Mega-Toby. Hij beulde zich in zijn Ajax-periode iedere ochtend anderhalf uur af alvorens aan de training te beginnen. "Dat is niet leuk", vertelde hij. "De meesten stoppen na twee, drie weken, maar dan heb je er niets aan. Het geeft aan: hoe graag wil je het?"

Alderweireld wil héél graag. Op zijn 15de kwam hij naar Ajax. Op school in de Bijlmer, een woonwijk in Amsterdam, werd hij gepest. "Wat karakter betreft, ben ik niet gemaakt om voetballer te zijn. Dat botst soms met de harde voetbalwereld."

In 2013 toog hij naar Atlético Madrid, maar de Antwerpenaar bleek toch te weinig rebel voor coach Diego Simeone en via een uitleenperiode bij Southampton landde hij in Londen, waar hij naast vriend Jan Vertonghen bezig is aan zijn definitieve ontplooiing.

Jan Vertonghen (28)

Ex-speler Ajax

Jan Vertonghen is zo gek van Amsterdam dat hij in Londen de wijk Camden Town als uitvalsbasis koos. "Dat lijkt een beetje op De Pijp", vertelde de rossige Belg in zijn eerste seizoen bij Spurs. De Pijp is een volksbuurt in de Nederlandse hoofdstad.

Hij moest toen nog wennen aan de intensiteit. Zijn laatste seizoen bij Ajax (2011-2012) was Vertonghen met twee vingers in de neus de beste speler van de competitie geworden. Met grote stappen sneed hij door vijandelijke linies heen. In Engeland kun je, als je dat probeert, dan een klap verwachten. Zoals eind januari tegen Crystal Palace gebeurde, toen Connor Wickham hem een elleboog gaf, waarna de Belg van schrik zijn knie overstrekte. Sindsdien kijkt hij toe. Chagrijnig, want alleen zijn aanwezigheid maakt de jongste ploeg van de Premier League al zoveel stabieler.

De koppeling aan Alderweireld doet Vertonghen goed. Het is een van de vele meesterzetten van de Argentijnse manager Mauricio Pochettino. Hij verkocht goedbetaalde maar ondermaats presterende spelers als Kaboul, Capoue, Paulinho, Lennon en Adebayor en gaf ruim baan aan jonge, gretige spelers als Kane, Alli, Dier, Alderweireld, Son en Lamela. Met financieel gewin bovendien. In de vier transferwindows onder Pochettino is 8,4 miljoen euro winst gemaakt.

Reserveaanvoerder Vertonghen probeert het beste van de aanvoerders (Stam, Vermaelen, Huntelaar, Suárez, Kompany, Dawson) die hij zelf meemaakte in zichzelf te verenigen. "Zonder mijn eigen karakter te verloochenen uiteraard."

Moussa Dembélé (28)

Ex-speler Willem II en AZ

Voor Alderweireld en Vertonghen staat Moussa Dembélé. Hij was die spits bij Willem II en AZ met die vreemde loop: ellebogen naar achteren, nek naar voren. Dembélé deed op volle snelheid denken aan een kip op de vlucht voor het slagersmes.

Zie hem nu op het middenveld van Spurs bijna achteloos defensie en aanval aan elkaar naaien en denk dat je te maken hebt met een andere Moussa Dembélé. Er is nog een profvoetballer en een topatleet met die naam, dus zo'n gekke gedachte is dat niet, maar dit is nog steeds die bedeesde jongeman uit Wilrijk.

Het zegt wat over Spurs dat het een oud-spits in het hart van de ploeg durft te posteren. 'To do is to dare', is niet voor niets het motto van de traditieclub. Het maakt van de ploeg een even vloeiend als flitsend geheel. Kwetsbaar ook. Veel kenners zien de onervaren Londenaren evenals Leicester City nog instorten. "Daar moeten we van profiteren", meent Pochettino.

Martin Jol was trouwens degene die Dembélé bij Fulham, dat hem in 2010 overnam van AZ, op het middenveld posteerde. Die move pakte wonderwel uit. De druk van het scoren gleed van zijn schouders en binnen twee jaar maakte Dembélé een binnen-Londense transfer.

Pochettino wist vorig seizoen niet zo goed wat hij aan moest met de Belg, een transfer leek onafwendbaar, maar Dembélé bleef en knokte zich naar een onbetwiste basisplaats. Hij is in zijn huidige vorm ook een zware kandidaat in de as bij de Belgische ploeg, ondanks de verschroeiende concurrentie.

Christian Eriksen (24)

Ex-speler Ajax

Goudhaantje Christian Eriksen was op zijn 17de al voorbestemd om de nieuwe nummer 10 van Real Madrid of Barcelona te worden, riepen ze bij Ajax in koor na zijn debuut. Begiftigd met net zoveel talent als Van der Vaart en Sneijder, maar dan fitter, sneller en minder bevattelijk voor de glamour van het profbestaan.

Op zijn 23ste is Eriksen bezig aan zijn derde seizoen bij Spurs, de club die al 55 jaar op een titel wacht. Vaak speelt de Deen wat hangend op links. Kortom, dat klinkt niet als de voorspelde successtory. En toch zien ze hem in Engeland als een van de beste aanvallende middenvelders van de league - manager Pochettino voorop. Eriksens statistieken zijn constant goed, vooral als je de combinatie aantal doelpunten, assists en aantal afgelegde meters erbij pakt.

Stoïcijns is nog steeds zijn uitstraling. "Ik ben wel een koele kikker. Ik ga alleen uit mijn dak als ik een kans mis. Dan word ik boos. Ik ben streng voor mezelf, maar ik ben de teleurstelling ook vrij snel weer kwijt. Ik moet toch door", sprak hij al op zijn 18de.

In Eriksen brandt desalniettemin een onstuimig vuur. "Ik wil meteen alles. Ik houd niet van de rem. Ik ga voor het hoogste. Dat ik jong ben, boeit me niet. Ik moet de beste zijn op dat veld. Ik mag best een keer een fout maken, maar niet twee keer achter elkaar. Dat is nergens voor nodig. Waarom nog een keer dezelfde fout maken? Nee, daar moet je meteen van leren. Anders leer je het nooit."

Eriksen houdt een andere voormalige eredivisiespeler op de bank. Nacer Chadli, onder Pochettino verlost van zijn blessuregevoeligheid, is het ideale breekijzer.

Nacer Chadli (26)

Ex-speler AGOVV en Twente

"Ik heb zelden zo'n complete speler gezien. Ik zou echt niet weten wat hij niet kan. Nacer is creatief, sterk, snel, doelgericht, hij heeft een fantastische trap en hij schakelt voortreffelijk om. En die stijl hé: alles is mooi aan hem, zelfs zijn gezicht." Was getekend: Co Adriaanse in juli 2011.

Chadli moest ervan blozen. Hij werd weleens gevraagd voor modeshoots, de Luikenaar met Marokkaanse roots, maar wist ook: die uitspraak moet me niet te lang achtervolgen. "Ik heb liever dat ze over me zeggen: Nacer de kampioen." Daar lijkt de tijd nu rijp voor. Want toen FC Twente de titel greep, snoof Chadli nog de lessen op van John van den Brom, zijn trainer bij AGOVV. "Ik moest vooral zakelijker worden, dingen juist minder mooi doen."

Bij Spurs viel hij in beginsel vooral op door die oogstrelende techniek en breekbare fysiek. Onder Pochettino is hij juist een ideaal breekijzer geworden. De manager is een volgeling van Marcelo Bielsa. Menig speler klaagt over 'de zwaarste voorbereiding ooit', maar daar hebben de Spurs nu profijt van. In de selectie zijn er nauwelijks spierblessures, waar ze bij United en Arsenal bij bosjes omvallen.

Dit alles wakkert het vermoeden aan dat ertoe dat Spurs dit seizoen eindelijk all the way kan gaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234