Zaterdag 17/04/2021

Spurs rekenen op SuperJan

In de Premier League hoor je niets dan lovende kritieken voor de prestaties van Jan Vertonghen. Tottenhamcoach Villas-Boas: 'Een geweldige speler, met charisma. Jan heeft alles om een icoon te worden bij de Spurs.'

BBC-gezicht Gary Lineker noemt hem een topaankoop, op beide helften. Michael Owen, bijna spits op rust, vindt Jan Vertonghen (25) de beste verdediger die hij dit jaar zag in de Premier League. Tottenham-manager André Villas-Boas mag er dan nog niet uit zijn waar Vertonghen het best rendeert, centraal of links, hij ziet ook andere troeven: Jan is een geweldige speler, en heeft bovendien charisma." In Amsterdam heeft hij daardoor een heldenstatus, in Londen bijna: SuperJan, Superman.

Hij deed het een eerste keer op Old Trafford, eind september. Na zijn vroege doelpunt tegen Manchester United - eentje dat later als owngoal van Johnny Evans de boeken in zou gaan - rende Jan Vertonghen vierend richting hoekschopvlag. Voor Moussa Dembélé en co. hem konden bespringen, veinsde onze landgenoot even dat hij zijn shirt wou openscheuren en de 'S' op zijn borst wilde tonen, een knipoog naar het ritueel van strip- en filmheld Superman. Sindsdien is Vertonghen voor de Tottenhamfans 'SuperJan'. Door zijn enorme productiviteit - vier doelpunten in zijn laatste vijf wedstrijden - bij uitbreiding zelfs in het hele land.

We citeren een paragraaf uit de maandageditie van Engelands grootste tabloid, The Sun: "Is it A'Bayor (Adebayor, red.)? Jermain (Defoe, red.)? No, it's SuperJan! De goed gemanierde Jan Vertonghen is een scorende superheld geworden. De centrale verdediger mag dan niet sneller zijn dan een kogel, noch krachtiger dan een locomotief of met één afstoot over een wolkenkrabber springen, hij heeft dit seizoen meer doelpunten achter zijn naam dan de beide Tottenhamspitsen, Adebayor en Defoe, samen."

De aandacht groeit. Zelfs publiekslieveling Gareth Bale, een fenomeen bij de Spurs, moet de spotlights tegenwoordig delen met een Belg. Een god zoals hij in Amsterdam was, is Vertonghen in Londen nog niet. Hij kan nog anoniem de metro nemen.

Icoon in wording

Wat niet is, kan echter nog komen, gezien de grote vooruitgang die hij sinds zijn komst naar de Premier League in augustus heeft geboekt.

"Jan heeft alles om een icoon te worden bij deze club", zei André Villas-Boas onlangs. Op welke positie, daar is zijn trainer nog niet uit. Van de 27 Premier Leaguewedstrijden speelde Vertonghen er 15 als centrale verdediger, 12 als linksachter. In Europa stond hij 8 keer centraal, 2 keer op links.

Wij vinden hem op zijn best als centrale verdediger, Vertonghen zelf verkiest die positie ook, maar Villas-Boas blijft op de vlakte. "Jan deed het goed voor ons op de linksachter en centraal", aldus de protegé van José Mourinho.

Villas-Boas spaarde zijn lof voor Vertonghen de afgelopen drie maanden overigens niet. Een bloemlezing: "Hij is een fantastische voetballer, was al aanvoerder van zijn land en bij Ajax, heeft titels gewonnen, brengt ons die surplus aan ervaring en bovendien is Jan een charismatische persoonlijkheid met een sterk karakter (...) Hij heeft bewezen dat hij een vrije trap kan nemen - hij trapt die extreem goed - en hij is gevaarlijk op standaardfases."

Of dit weekend nog: "Hij bouwt het spel goed op en in het samenspel met de anderen weet je nooit waar hij uiteindelijk zal uitkomen. (lachje) Vaak in de zestien van de tegenstander om zijn doelpunt te scoren. Dat doelpunt tegen Swansea was een schoolvoorbeeld van een Vertonghengoal. Zo scoorde hij ze ook bij Ajax. Hij heeft in België en Nederland de reputatie dat hij met de bal aan de voet uit de defensie op kan rukken. Dat is een van zijn sterke punten."

Finale in Amsterdam

In zijn lange lofzang zag Villas-Boas één kwaliteit van Vertonghen over het hoofd: zijn scherpe tackle. Als centrale pion waren 84 procent van zijn slidings succesvol, een cijfer waarmee hij bij de beteren in de Premier League hoort. Maar aan de 93 procent van het mes van David Luiz (Chelsea) komt hij nog lang niet.

Met vier doelpunten in totaal, nochtans geen uitzonderlijk aantal, is Vertonghen op dit moment zelfs de best scorende centrale verdediger in de Premier League, samen met Branislav Ivanovic van Chelsea. "Ik heb altijd mijn goals meegepikt, maar ik ben aan een mooie reeks bezig", vertelde Vertonghen dit weekend. "Ik werk hard op afwerking. Ik blijf na de training vaak hangen en dan trap ik balletjes met de ploegmaats. Het helpt wel. Ik hou van aanvallen. Ik probeer altijd mijn doelpunt mee te pikken." Waarna hij een cliché opdiste: "Eigenlijk maakt het niet uit wie er scoort. Zolang we maar eindigen op die derde of vierde plaats, die recht geeft op Champions League."

Vertonghen vergat daarbij dat Tottenham nog mikt op de Europa Leaguefinale in Amsterdam. Ook in de ArenA, die zondag na de match tegen NEC zijn godenzoon huldigde, zouden ze Vertonghen graag nog een keertje zien schitteren. 'SuperJan' landt er misschien sneller dan gedacht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234