Zondag 17/11/2019

Spurs in extremis voorbij Jazz en Blazers

Na een onwaarschijnlijke eindspurt is niet Portland of Utah het beste team van de reguliere NBA-competitie geworden, maar wel San Antonio. De Spurs zijn op die manier verzekerd van thuisvoordeel in elke ronde van de play-offs. Die eindronde begint morgen.

Vorige week zag het er nog naar uit dat Portland of Utah met de beste cijfers aan de play-offs zouden beginnen. Maar San Antonio pakte uit met een paar klinkende zeges en profiteerde van het falen van de concurrenten. Utah won slechts vijf van zijn laatste tien wedstrijden, Portland zes, San Antonio negen.

De slotweek van de competitie begon uitstekend voor de Spurs, met een makkelijke zege vorige donderdag in Vancouver (72-99), terwijl Portland verloor bij de Lakers (108-89). Twee dagen later versloeg San Antonio in de eigen Alamodome Portland met 98-90, en zondag ging ook Utah daar voor de bijl (84-78). Dinsdag ging San Antonio ook in Portland winnen (81-87). De zege op de slotdag in Golden State (81-88) stelde de eerste plaats veilig. Portland ging overigens nog eens verliezen bij de Lakers (119-91). De Spurs en de Jazz hebben aan het eind van de rit evenveel zeges (37), maar de Spurs wonnen tijdens het seizoen twee van de drie onderlinge confrontaties.

De Spurs waren het seizoen alles behalve indrukwekkend gestart, maar zetten na een miserabele 6 op 14 een uitstekende 31 op 36 neer. De sterkte van San Antonio lag in het constante hoge niveau van Tim Duncan en David Robinson, terwijl ook de kleine Avery Johnson een van zijn betere jaren kenden, en ook de van Houston afkomstige Mario Elie voor vuurwerk zorgde. Daarnaast voerden role players als Steve Kerr perfect hun taak uit.

De eerste ronde van de play-offs ziet er in de Eastern Conference als volgt uit: Miami-New York, Indiana-Milwaukee, Orlando-Philadelphia en Atlanta-Detroit. In het Westen zijn dit de duels: San Antonio-Minnesota, Portland-Phoenix, Utah-Sacramento en LA Lakers-Houston. In de eerste ronde wordt naar een best of five gespeeld. Het eerstgenoemde team heeft telkens thuisvoordeel en mag de eerste, tweede en vijfde wedstrijd in eigen zaal afwerken.

De eindronde belooft alvast een bijzonder open strijd te worden. De Spurs mogen dan wel een schitterend seizoen achter de rug hebben, toch schuiven in het Westen de meeste waarnemers Utah naar voren als finalist. Op basis van het zo grillig verlopen seizoen lijken voorspellingen echter weinig zin te hebben. Ook niet in het Oosten. Dat Miami bijvoorbeeld eerste is geëindigd in de Eastern Conference en New York pas achtste, zal geen invloed hebben op hun confrontaties in de eerste ronde van de play-offs. Op papier is Utah-Miami de logische finale. Maar het kan net zo goed Orlando-Portland worden.

En verder: Allen Iverson van Philadelphia heeft de prestigieuze titel van beste schutter van het seizoen behaald (26,75 punten per wedstrijd); het slechtste team van het ingekorte seizoen is dan toch niet de Clippers (9 zeges op 50 wedstrijden) geworden, wel Vancouver (8 zeges); Glen Rice maakte 40 punten voor de Lakers in de knappe zege tegen Portland eergisteren (119-91); de uit Slovenië afkomstige Radoslav Nesterovic, center van Kinder Bologna, tekende een contract van drie jaar bij de Minnesota Timberwolves; ex-Bulls-coach Phil Jackson werd gehuldigd in Chicago en liet verstaan dat hij misschien wel opnieuw een NBA-team zal leiden volgend seizoen; en de quote van de week is van Michael Jordan, die tijdens de hulde aan Phil Jackson een videoboodschap had gestuurd: "Als je me ooit nodig hebt, laat maar iets horen, behalve om weer te spelen." (PC)

Woensdag:

Boston - Charlotte 129-133 (na 2 verl.); Philadelphia - Detroit 105-100; Toronto - Cleveland 96-87; Atlanta - Washington 100-92; New Jersey - Milwaukee 115-107; New York - Miami 101-88; Chicago - Orlando 83-103; Denver - Houston 88-95; Phoenix - Minnesota 100-96; Golden State - San Antonio 81-88; LA Clippers - Seatle 105-107; LA Lakers - Portland 119-91; Sacramento - Vancouver 99-95.

Eindstanden Eastern Conference: Atlantic Division: 1. Miami 33-17; 2. Orlando 33-17; 3. Philadelphia 28-22; 4. New York 27-23; 5. Boston 19-31; 6. Washington 18-32; 7. New Jersey 16-34 Central Division: 1. Indiana 33-17; 2. Atlanta 31-19; 3. Detroit 29-21; 4. Milwaukee 28-22; 5. Charlotte 26-24; 6. Toronto 23-27; 7. Cleveland 22-28; 8. Chicago 13-37 Eindstanden Western Conference: Midwest Division: 1. San Antonio 37-13; 2. Utah 37-13; 3. Houston 31-19; 4. Minnesota 25-25; 5. Dallas 19-31; 6. Denver 14-36; 7. Vancouver 8-42 Pacific Division: 1. Portland 35-15; 2. LA Lakers 31-19; 3. Phoenix 27-23; 4. Sacramento 27-23; 5. Seattle 25-25; 6. Golden State 21-29; 7. LA Clippers 9-41

Statistieken (eindstanden):

Punten: Iverson (Phi) 26,75 pt/w. Rebounds: Webber (Sac) 13 rb/w. Field goals: O'Neal (LAL) 57,6 %. Driepunters: Curry (Mil) 47,6 %. Vrijworpen: Miller (Ind) 91,5 %. Assists: Kidd (Pho) 10,8 as/w. Steals: Gill (NJ) 2,7 st/w. Blocks: Mourning (Mia) 3,9 bl/w.

Live op Canal+:

Zondagavond: LA Lakers - Houston (23.35u). Woensdagnacht: New York - Miami (02.05)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234