Woensdag 21/10/2020

Sprookje van Grace op UK Championship blijft duren

David Grace.Beeld PHOTO_NEWS

David Grace (WS-81) schopte het nooit eerder verder dan de achtste finales van een rankingtoernooi, maar staat nu wel in de halve finale van het UK Championship, na het wereldkampioenschap het belangrijkste toernooi op de snookerkalender. Vrijdag schakelde de 30-jarige Engelsman in de kwartfinales zijn landgenoot Martin Gould (WS-24) uit. Hij boog daarbij een 1-5 achterstand nog in 6-5 winst om.

In de halve finales, die ook naar een best of 11 gespeeld worden, staat Grace zaterdag in het Barbican Centre in York tegenover de Chinees Liang Wenbo (WS-29). Die plaatste zich met 6-5 ten koste van de Hongkonger Marco Fu (WS-14). Liang begon met breaks van 106, 132 en 138 bijzonder overtuigend aan de partij, maar zag Fu van 3-0 en 5-2 nog tot 5-5 terugkomen.

Als nummer 81 van de wereld is Grace de laagst gerangschikte UK-halvefinalist sinds de Schot Alan McManus zich in 1990 als debutant zonder ranking bij de laatste vier schaarde. Sowieso is Grace al zeker dat hij deze week de vetste cheque van zijn carrière zal opstrijken. Verlies in de halve finales is nog altijd goed voor 30.000 pond, net iets minder dan wat hij de voorbije vijf jaar in totaal aan prijzengeld verdiende.

In de tweede halve finale staan met de Engelsman Mark Selby (WS-1) en de Australiër Neil Robertson (WS-3) twee ex-winnaars tegenover elkaar. Selby won het toernooi in 2012. Een jaar later hield Robertson Selby van een tweede zege op rij door hem in de finale met 10-7 te verslaan. In zijn kwartfinale ontdeed Selby zich vrijdag vlotjes met 6-1 van Matthew Selt (WS-25), die een ronde eerder Luca Brecel (WS-41) met 6-4 uit het toernooi knikkerde. Robertson hield het in een partij van een erg hoog niveau spannend tegen de Schot John Higgins (WS-7). "The Thunder from Down Under" kwam 4-1 en 5-3 voor, maar kon het uiteindelijk pas in een beslissende elfde frame afmaken. Robertson liet breaks van 106, 59, 71 en 56 noteren. Higgins moest daar met breaks van 119, 69, twee keer 134 en 66 niet voor onderdoen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234