Dinsdag 13/04/2021

Update

Sprookje Elise Mertens in Hobart blijft maar duren: "Dit had ik helemaal niet verwacht"

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Ze moet zichzelf in de wangen knijpen of het wel waar is. De 21-jarige Elise Mertens (WTA 127) speelt morgen in Hobart de eerste finale van een WTA-toernooi uit haar carrière. Mertens, die zich eerst door de kwalificaties zwoegde alvorens op het hoofdtoernooi te belanden, klopte in de halve finale de Kroatische Jana Fett (WTA 360), een andere kwalificatiespeelster, in twee sets (6-4 en 6-0). In de finale neemt Mertens het op tegen de Roemeense Monica Niculescu (WTA 40). "Ik had nooit gedacht hier te staan, maar ik heb een plan", blikt ze vooruit.

"Dit is ongelooflijk", glimlacht Mertens. "Het is een enorme verrassing dat ik hier sta. We hadden beiden last van de wind in de wedstrijd, maar ik ben het kalmste kunnen blijven. Dat de temperatuur iets lager was, heeft me ook geholpen. Het was 'Belgisch weer'. Ik heb zeven wedstrijden moeten spelen om zo ver te geraken, maar ik ben heel gelukkig."

Mertens zal door haar finaleplaats de top 100 op de wereldranglijst binnenkomen. Haar stunt in Hobart is het verlengde van een sterk najaar in 2016. Toen plaatste ze zich via de kwalificaties voor het eerst voor een Grand Slam, de US Open, en ontfutselde Roland Garros-winnares Garbine Muguruza (WTA 7) in de eerste ronde een set. Deze keer neemt ze het op tegen de onorthodoxe Niculescu, een speelster die veel gebruikmaakt van een forehand slice.

"Ik heb nog nooit tegen haar gespeeld", bekent Mertens. "Maar ik heb wel al tegen speelsters met een gelijkaardige speelstijl gespeeld en - het mag misschien raar klinken maar - ik heb een plan. Het voordeel is dat ik niets te verliezen heb. Ik durf er niet eens denken dit toernooi te winnen. Niculescu is veel ouder, heeft veel meer ervaring en is veel beter geklasseerd. Op fysiek vlak voel ik me bovendien een beetje moe, maar op mentaal vlak sta ik heel sterk."

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234