Zondag 28/02/2021

Sprinttrein Greipel op de rails

Er stond geen maat op André Greipel (32) in de eerste massasprint van de Ster ZLM Toer. De Duitser won met meters voor-sprong op Edward Theuns. Grote rivaal Marcel Kittel (27) eindigde zelfs op minuten achterstand. 'En toch twijfel ik niet aan zijn Tour-deelname', zei de winnaar.

Het staat 1-0 tussen André Greipel en Marcel Kittel, maar van een echte wedstrijd was geen sprake. In de kronkelige en winderige straten van Rosmalen moesten Kittel en zijn Giant-troepen passen toen een elitegroep van 38 man er bij het ingaan van de finale vandoor ging. De blonde bink kwam binnen op bijna acht minuten. "Geen reden om te panikeren", vond hij. "Ik zat slecht gepositioneerd toen het brak."

Maar plezant was het niet. Kittel baalde. Hij was maar net op tijd aan de finish om zijn grote concurrent op het podium te zien kruipen. Greipel won de sprint met de vingers in de neus. Hij kreeg bloemen, kussen, felicitaties en twee truien (die van de leider en die van het puntenklassement, BA). Kittel keek lijdzaam toe: hij bleef achter met alleen maar twijfels en zorgen. Haalt hij de Tour-selectie? En heeft hij er überhaupt iets te zoeken?

Voor Greipel is het onderwerp nauwelijks een discussie waard. "Ik kan niet geloven dat Kittel niet naar de Tour zou gaan", zei hij. "Ik zat ooit in een vergelijkbare situatie. In 2009 moest ik na een val worden geopereerd aan mijn schouder. Ik mocht mijn fiets zes weken niet aanraken, maar ik ben nadien sterker teruggekeerd. Dat is een kwestie van karakter en toewijding. Kittel heeft dat karakter. Hij is een grote sportman."

Groeien in de race

Ook bij Giant-Alpecin proberen ze het positief te zien. "Het talent van Kittel kan niet weg zijn", zei ploegleider Marc Reef. "Dit was geen beste dag, maar we weten wat deze man waard is. Het is nu uitkijken naar zondag, dan hebben we nog een kans om te spurten." Zondag pas? En vandaag dan? Reef vreest dat de rit door de heuvels van Nederlands Limburg te zwaar zal uitvallen.

Bij Lotto-Soudal liet ploegleider Bart Leysen weten dat Greipel elke dag de kopman is. Vandaag, en zelfs morgen in de halve Ardennen-rit. "Ik zou Greipel graag nog eens zien sprinten tegen Kittel", zei Leysen. "Want dat is toch waarom we hier zijn: voor een echte test. Als die goed is, weet je dat je klaar bent voor de Tour."

Terug naar Giant. Daar is een rechtstreeks duel minder dringend. "Of hij meegaat naar de Tour hangt niet alleen af van de sprints", zei Reef. "De ZLM Toer telt mee in de afrekening, maar de waardes die hij trapt zijn ook belangrijk, en die zijn goed. Kittel moet hier tonen dat hij steeds beter wordt, want als hij meegaat naar de Tour moet hij er meteen staan. Er zijn vier zekere spurtkansen: rit 2, 5, 7 en 21."

In Frankrijk zal het wel om de rechtstreekse duels met Greipel, Mark Cavendish en Alexander Kristoff gaan. In de ZLM Toer mag Kittel nog wat aanmodderen, in de Tour niet meer. Reef: "Als Kittel meegaat, is het om te winnen. Als hij dat niet kan, heeft het niet veel nut. Winnen is zijn toegevoegde waarde."

Ster ZLM Toer - rit 1

1. André Greipel (Dui) 4u12:02

2. Edward Theuns (Bel) z.t.

3. Danny van Poppel (Ned)

Algemeen klassement

1. André Greipel (Dui) 4u19:52

2. Danny van Poppel (Ned) 0:02

3. Victor Campenaerts (Bel) z.t.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234