Dinsdag 23/07/2019

Atletiek

Sprintfenomeen Bolt zorgt voor topaffiche Memorial

Beeld PHOTO_NEWS

De 39e editie van de Memorial Van Damme, die plaatsvindt op 11 september, mag zich opmaken voor de komst van Usain Bolt. "Nu zijn deelname is bevestigd, verwacht ik een boost voor de ticketverkoop", verklaarde organisator Wilfried Meert op een persconferentie in Brussel. "Ook met de Amerikaan Justin Gatlin zijn we zo goed als rond."

"Op het WK aflossingen in de Bahamas heb ik lang gepraat met de entourage van Usain Bolt", juichte Meert de komst van het Jamaicaanse sprintfenomeen toe. "Hij mag kiezen of hij op de 100 meter of de 200 meter zal aantreden. De knoop zal Bolt na het WK in Peking (22-30 augustus) doorhakken. Nu de komst van Bolt is bevestigd, verwacht ik een boost voor de ticketverkoop. Op de Bahamas zag je dat de sfeer in het stadion compleet veranderde toen hij de piste betrad. Hij heeft een enorm charisma."

De 28-jarige Bolt zal voor de zevende keer aantreden in het Koning Boudewijnstadion. In 2007 liep hij op zijn eerste Memorial de 200 meter in 20.14. "Als 'Boltje' werd hij toen pas derde", aldus Meert. "Maar nadien heeft hij bij ons fenomenale tijden neergezet (2008: 9.77 op 100m, 2009: 19.57 op 200m, 2011: 9.76 op 100m, 2012: 9.86 op 100m, 2013: 9.80 op 100m). Usain houdt van de piste in het Koning Boudewijnstadion. In Brussel loopt hij zijn laatste wedstrijd van het seizoen. Na afloop voorzien we opnieuw een 'Jamaican Party'."

Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld BELGA

Ook zo goed als rond met Gatlin
"Het was moeilijker dan de voorbije jaren om Bolt te overhalen naar de Memorial te komen, maar niet omwille van financiële redenen. Na het WK in Peking resten ons nog maar een tiental maanden tot de Olympische Spelen in Rio de Janeiro. Dat vereist een heel ander trainingsprogramma. Verder moeten we onder ogen zien dat Bolt bezig is aan het einde van zijn carrière. Na Rio zal het waarschijnlijk gedaan zijn. Ook zijn coach Glen Mills zakt naar de Memorial af, ondanks het feit dat hij niet graag reist. Hij houdt van Brussel. Ik ben er zeker van dat in het zog van Bolt nog andere leden van het Jamaicaanse team zullen volgen", besloot Meert.

Tot slot zijn de organisatoren zo goed als rond met Justin Gatlin, die vorig jaar op de Memorial de 100 meter en 200 meter op zijn naam schreef. Ook de Amerikaan mag kiezen op welke afstand hij in actie zal komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden