Donderdag 04/06/2020

Natuur

Sprinkhanenplaag op weg naar Zuid-Soedan en Soedan

Beeld afp

De sprinkhanenplaag die momenteel Oost-Afrika teistert, is nog niet voorbij. Naar verwachting zullen de sprinkhanen komende dagen, onder invloed van de wind, weer noordwaarts vliegen, naar landen zoals Somalië en Ethiopië, maar ook naar Zuid-Soedan en Soedan. Dat zegt Dominique Burgeon, de Belg die bij de VN-organisatie FAO de afdeling crisissituaties leidt, aan Belga. 

Van de 70 miljoen euro die de FAO zoekt om de plaag onder controle te krijgen, is nog 46 miljoen nodig. "Maar als we nu niets doen, zullen we honderden miljoenen nodig hebben om de voedselnoden in de regio te lenigen", zegt Burgeon.

Het enige goede nieuws van deze plaag is dat de landbouwers in de regio net nu tussen twee seizoenen zitten: het vorige liep in december af, het volgende start in maart-april. "Dat geeft ons een window of opportunity om de plaag op grote schaal te bestrijden", zegt Burgeon. Die bestrijding gebeurt door de sprinkhanenpopulatie onder controle te krijgen, en door steun aan de landbouwers en veetelers.

De plaag kon ontstaan door een opeenvolging van voor de sprinkhanen gunstige weersomstandigheden, zoals enkele cyclonen. "Met de impact van de klimaatverandering zullen er meer van deze gebeurtenissen komen – landen zullen zich dus moeten voorbereiden op dit nieuwe normaal", aldus Burgeon.

Intussen gaat het om enorme hoeveelheden sprinkhanen. Enkele weken geleden werd in Kenia een zwerm opgemerkt die een oppervlakte van 40 bij 60 kilometer besloeg. "Elke sprinkhaan eet elke dag zijn gewicht: zo'n gigantische zwerm eet dagelijks wat 80 miljoen mensen eten", duidt Burgeon. "En dan moet je weten dat elke nieuwe generatie twintig keer zo groot is als de voorgaande."

Mogelijk wordt de financieringsoproep nog verder verhoogd. In Zuid-Soedan en Soedan bevinden zich nog eens respectievelijk 6 en 8 miljoen mensen in voedselonzekerheid, en drie jaar terug kregen delen van Zuid-Soedan nog te maken met een hongersnood. Het gaat dus om een regio die al heel kwetsbaar is, waar mensen een beroep moeten doen op voedselhulp en het aantal maaltijden of de kwaliteit van een maaltijd verminderen, of zelfs dieren verkopen om eten te kunnen aanschaffen. 

Voorlopig is dus 70 miljoen euro nodig, waarvan al 19 miljoen is toegezegd. België heeft al snel 462.000 euro toegezegd. "Dat is geen groot bedrag, maar was wel strategisch, omdat het toeliet snel operaties op te starten", zegt Burgeon. "Misschien moet ons land binnenkort nog een bijdrage doen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234