Zaterdag 23/10/2021

Update

Springruiter Philippaerts (51) stopt: "Tijd om fakkel door te geven"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Ludo Philippaerts beëindigt zijn topsportcarrrière. Dat maakte de 51-jarige springruiter in Stoeterij Dorperheide te Gruitrode bekend.

Eind december 2014 gaf Philippaerts toe dat hij al even aan stoppen had gedacht na een zware valpartij in juni vorig jaar. "Kappen met de sport spookte door mijn hoofd, maar op één of andere manier ben ik er nog niet klaar mee", klonk het.

Bewustzijn verloren
Op 20 juni kwam Philippaerts tijdens de jumping van Fontainebleau zwaar ten val. De Limburger, die in Frankrijk Faustino bereed, verloor daarbij even het bewustzijn. Na het incident besliste hij zijn toppaard Challenge van de Begijnakker, sinds augustus 2013 lange tijd out met een oogblessure, door zijn zoon Nicola te laten berijden.

Philippaerts was één van de Belgische topspringruiters. Hij nam deel aan vier Olympische Spelen (1992, 1996, 2000 en 2004). In Sydney (2000) en Athene (2004) eindigde hij telkens als vierde in de individuele competitie. In de Griekse hoofdstad realiseerde hij met België tevens een zesde plaats in de teamcompetitie.

Palmares
Ook op verschillende Europese kampioenschappen reed Philippaerts een mooi palmares bij elkaar (zilver in 2001, vierde in 2003). Op de wereldkampioenschappen van 1990 en 2006 werd de Limburger respectievelijk zesde en negende. Verder won Philippaerts ook verschillende Wereldbekerwedstrijden, Grote Prijzen en Belgische titels. In 2001 zegevierde de springruiter met het Belgische team in de prestigieuze landenprijs in Aken.

De opvolging van Ludo Philippaerts lijkt inmiddels al verzekerd met de 21-jarige tweeling Olivier en Nicola. Ook de jongere Thibault en Anthony doen aan ruitersport.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld AP
Beeld AP

Reactie Ludo Philippaerts

"Het is tijd om de fakkel definitief door te geven", zo verklaarde Ludo Philippaerts dinsdag in Stoeterij Dorperheide te Gruitrode nadat hij het einde van zijn topsportcarrrière had aangekondigd.

"Sinds mijn vierde doe ik aan paardrijden, ik heb dus een loopbaan van 46 jaar achter de rug", aldus de 51-jarige springruiter. "Ik ben blij dat ik van mijn kinderdroom mijn beroep heb kunnen maken. Ik heb alles zelf opgebouwd, zo schopte ik het van LRV-ruiter tot olympiër. De ruitersport heeft me bijzonder veel gegeven. Maar nu is het tijd om de fakkel definitief door te geven. Ik zal mijn zonen, de tweeling Olivier en Nicola, Thibault en Anthony, nu samen met mijn vrouw Veronique helpen bij het uitbouwen van hun carrière. Het was zeker niet zo dat mijn zonen in de weg zaten. Ik ga me nu over hen ontfermen. Ik vrees dus niet dat ik in een zwart gat zal vallen."

Nagedacht in ziekenhuis
"Dit was voor mij een heel moeilijke beslissing", vervolgde Philippaerts. "Ik ben er al een paar jaar mee bezig. Twee jaar geleden op het EK in Herning liep Challenge van de Begijnakker een oogblessure op, waarna mijn toppaard zes maanden out was. In Fontainebleau was er vorig jaar dan mijn valpartij. Op weg naar het ziekenhuis heb ik toen veel nagedacht. Fysiek had ik gelukkig niets, maar mentaal had ik wel een tik gekregen. Niet veel later nam ik deel aan de jumping van Bergen. Maar toen ik daar van de piste stapte, wist ik dat het gedaan was. Ik heb nog zes maanden nagedacht, maar niemand kon me overhalen om er toch niet mee te stoppen."

"In mijn loopbaan heb ik verschillende mooie momenten gehad. Zo denk ik aan mijn zilveren medaille op het EK in 2001. Mijn mooiste Wereldbekerzege was die van 1991 in Mechelen, voor eigen publiek. Daar krijg ik vandaag nog kippenvel van. Ook was het fantastisch om in 2012 op de GP van Calgary met Nicola op het podium te staan", besloot de Limburger.

Reactie zoon Nicola

Nu Ludo Philippaerts een punt heeft gezet achter zijn carrière als topspringruiter, is de hoop in Stoeterij Dorperheide gevestigd op de 21-jarige tweeling Olivier en Nicola. "Ik zou meteen tekenen voor een carrière zoals die van mijn vader", verklaarde Nicola dinsdag te Gruitrode.

"We hadden al een paar maanden een vermoeden dat onze vader afscheid zou nemen", aldus Olivier, die later deze week met de Belgische ploeg aantreedt op de Nations Cup in Lummen. "Het was wel lastig voor hem om definitief de switch te maken. Toen hij vorig jaar na de jumping van Bergen zei dat hij een pauze zou inlassen, realiseerde ik me dat het moeilijk zou worden. Twee maanden geleden wist ik dan definitief dat het over en out was. De laatste vier jaar heb ik met mijn vader altijd op topsportniveau gereden. Daarbij hebben we heel mooie momenten beleefd, die we zeker zullen blijven koesteren. Het is fantastisch als je als familie op zo'n hoog nivau kan meestrijden."

Nicola zag in de voorbije periode de motivatie van zijn vader afkalven. "We zagen het dus wel aankomen, al viel het zwaar toen hij besliste om een persconferentie te organiseren", stelde hij. "Na zijn valpartij voelde hij zich niet meer zo zeker. Mijn vader moest zich ook met zoveel zaken bezighouden, dat is niet mogelijk als je aan topsport doet. Stoppen hoeft natuurlijk niet negatief zijn. Nu kan hij zich richten op andere dingen, zoals het zoeken naar toppaarden. Verder valt er genoeg te managen als je over 200 paarden beschikt. Ludo zal ons nu begeleiden. Dat zal een fulltime job zijn. Ik zou meteen tekenen voor een carrière zoals die van mijn vader, als je bekijkt wat hij allemaal gewonnen heeft."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234