Maandag 25/10/2021

Palais Empain

Sprankeltje hoop voor oud paleis van rijke Belgische industrieel in Caïro

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Er is misschien wat hoop voor Palais Empain, een honderd jaar oud paleis gebouwd door de gelijknamige Belgische industrieel, dat nu staat te verkommeren in de Egyptische hoofdstad Caïro. Minister Kris Peeters deelde vandaag op Twitter alvast prachtige foto's van zijn bezoek aan het Belgische paleis en gaf meteen een suggestie voor de bestemming ervan.

Edouard Empain bouwde aan het eind van de 19de en het begin van de 20ste eeuw een industrieel en financieel imperium uit. Hij bouwde spoor-en tramlijnen overal ter wereld, onder meer de metro in Parijs. In Caïro creëerde hij begin 20ste eeuw Heliopolis, een volledig nieuwe stad, die vandaag volledig is opgeslokt door Caïro. Pronkstuk van Heliopolis is Palais Empain, de villa die baron Empain voor zichzelf liet bouwen. Het paleis, grotendeels in beton, doet denken aan Angkor Wat in Cambodja.

Vandaag staat de villa, eigendom van de Egyptische staat, volledig te verkommeren. Vandalisme en gebrek aan onderhoud eisten hun tol. Er is 600.000 euro nodig om dringende onderhoudswerken uit te voeren. Een volledige renovatie kost 5 miljoen euro. In 2005 waren er plannen om, met Belgische hulp, het gebouw te renoveren en een nieuwe bestemming te geven. Egypte bleef evenwel dralen en van renovatiewerken kwam uiteindelijk niets in huis.

Mogelijk is er vandaag een sprankeltje hoop. De nieuwe Egyptische ambassadeur in Brussel toonde recentelijk interesse in het paleis. Mogelijk wordt het renovatiedossier heropend. Veel zal afhangen van het vinden van een geschikte bestemming voor het gebouw. Volgens minister Kris Peeters, die het paleis vandaag bezocht, kan het paleis dienen als EU-Arabisch cultureel centrum, een katalysator voor sterke economische banden

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234