Maandag 23/05/2022

'Sportvrouw van het jaar? Ik laat er mijn slaap niet voor'

Voor Valenciennes en Ann Wauters is het Franse basketbalseizoen goed gestart. Met de ligabeker hebben ze al een eerste trofee te pakken. Omdat de Franse nationale ploeg tot voor enkele weken actief was op het WK voor vrouwen, begint voor Wauters de competitie pas vanavond met de 'schok van het Noorden': Villeneuve d' Ascq tegen Valenciennes.

Valenciennes

Van onze medewerker

Marcel Coppens

Bij de thuisploeg speelt naast de Antwerpse Anke De Mondt nu ook de Belgische speelster van het jaar Kathy Wambé, die samen met coach Marc Silvert en twee Kongolese speelsters van Namen de grens overstak. Met verder nog Nele Deyaert (bij middenmoter Mondeville) en Dana Boonen (van de Spaanse kampioenenploeg Valencia overgekomen naar Clermont) in de Franse competitie ziet het ernaar uit dat onze zuiderburen ook het vrouwelijke Belgische talent ontdekt hebben.

Ann Wauters kan niet ontkennen dat ze in deze evolutie een voortrekkersrol op zich nam, maar ze blijft er bescheiden bij. "Al die meisjes staan ook in de nationale ploeg en dat zij nu ervaring kunnen opdoen in een van de sterkste competities in Europa, maakt ook de Belgische ploeg alleen maar sterker."

De Franse competitie is nog niet begonnen en toch hebben Valenciennes en Ann Wauters al een trofee te pakken. "Wij speelden vorige week met de twaalf ploegen uit de liga gedurende vier dagen een onderling toernooi en dat wonnen wij in de finale tegen 'eeuwige' concurrent Bourges met 90-70. Ik werd uitgeroepen tot most valuable player. Ik mag niet mopperen. Ik kreeg een aantrekkelijk loon aangeboden en dus bleef ik, ondanks Spaanse en Italiaanse aanbiedingen. Ik ben wel de enige 'inside'-speelster die bleef, maar zelfs zonder onze Australische aanwinst Batkovic bewezen de nieuwkomers Antibe (van Bourges) en de 18-jarige Elodie Bertal van de topsportschool dat ze zeker geen verzwakking betekenen. Ik weet ook niet of we sterker zijn dan vorig seizoen. Ik denk dat de ploeg zeker evenwichtiger is samengesteld. Al mogen we Bourges zeker niet onderschatten in deze competitie. Ze startten met een compleet nieuw team en ze hebben dus nog veel groeimarge."

Villeneuve eindigde zevende in die voorcompetitie. Jullie moeten daar dus gemakkelijk winnen?

"Vanaf nu worden we als Frans en Europees kampioen overal erg gemotiveerd opgewacht. We moeten dus altijd geconcentreerd blijven en de wedstrijden goed voorbereiden, maar normaal gezien moeten we die openingsmatch inderdaad winnen." De Amerikaanse WNBA-campagne bij Cleveland verliep minder positief. "Ikzelf haalde nochtans meer spelminuten en betere cijfers in de statistieken dan vorig jaar. Maar we verloren enkele wedstrijden op rij en meteen kwamen allerlei negatieve zaken in de groep naar boven. Bovendien zaten we zonder degelijke spelverdeelster en de beste vervangster op die plaats geraakte dan ook nog geblesseerd.

"De WNBA hoeft voor mij voorlopig eventjes niet. Het was een mooie ervaring en misschien ga ik nog wel terug, maar ik heb dit jaar twee andere doelen. Met Valenciennes even goed doen als vorig seizoen, wat al niet makkelijk zal zijn omdat we alles wonnen wat je kon winnen. En daarnaast luidt de opdracht: ons kwalificeren voor het EK met de nationale ploeg. Om het helemaal te maken als speelster zouden ook de prestaties met de nationale ploeg wat meer uitstraling moeten krijgen. De vroege uitschakeling met Cleveland had wel het voordeel dat ik eindelijk nog eens van een relatief lange vakantie genoot. Ik maakte wel een reisje, maar ik was toch vooral veel bij mijn familie en vrienden in het Waasland."

Hoe zit dat tegenwoordig met de combinatie topsport-studie?

"Ik volg momenteel in Brussel een cursus communicatiebeheer speciaal voor topsporters. Veel zelfstudie en verduidelijkingen via correspondentie, met examens over twee jaar gespreid."

Beste speelster in de Franse play-offs en de bekerfinale, in de Europese bekerfinale, in de Franse competitie, nu ook in de ligabeker en verder uitgeroepen tot beste speelster van Europa... Is dit geen seizoen om de titel van Belgische sportvrouw van het jaar op te eisen?

"Onze tennissters deden het misschien iets minder opvallend goed dan vorig jaar, maar ik vrees toch dat ik als basketbalspeelster het nadeel heb dat ik in een ploegsport acteer. Die Belgische erkenning zou natuurlijk mooi zijn, maar als het niet zo is, laat ik er mijn slaap niet voor."

'Om het helemaal te maken als speelster zouden ook de prestaties met de nationale ploeg wat uitstraling moeten krijgen'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234