Donderdag 02/04/2020

Glyfosaat

Sporen van onkruidverdelger glyfosaat in Ben & Jerry's-ijs

Werknemers van Ben & Jerry's in een Nederlandse roomijsfabriek.Beeld Hollandse Hoogte

Een laboratorium heeft in dertien van veertien potjes ijs van het merk Ben & Jerry's sporen teruggevonden van glyfosaat, vooral bekend van onkruidverdelger RoundUp. Het zou ook gaan om ijs dat in België geconsumeerd wordt. Ben & Jerry's vindt het zorgwekkend en brengt volgend jaar glyfosaatvrij ijs op de markt.  

Het Amerikaanse Health Research Institute (HRI) vond sporen van glyfosaat in potjes uit het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk, Duitsland en Nederland. Het ijs van Ben & Jerry's in België is volgens eigenaar Unilever hoofdzakelijk afkomstig van de productie in Nederland. "Onze producten zijn veilig om te eten en de hoeveelheden glyfosaat die gevonden zijn, zijn significant lager dan de toegelaten standaarden in de VS en Europa", stelt Unilever in een mededeling. 

Het zit overal in 

Het Health Research Institute berekende zelf dat een kind van 35 kilo 25.000 porties van 225 gram per dag zou moeten eten om de limiet te bereiken die Europa vooropstelt. Bij een volwassene zou het om dubbel zoveel ijsjes gaan. Toch vindt ook Unilever het "zorgwekkend", want bestrijdingsmiddel glyfosaat "zit namelijk overal in – van normaal eten, tot natuurlijk en biologisch eten, tot regenwater – en dát is het probleem".

Dat stelt ook europarlementslid Bart Staes (Groen). "Glyfosaat zit in heel wat van ons voedsel, maar ook in bier en wijn, en hoopt zich zo op in ons lichaam", zegt Staes. 

Professor toxicologie Christophe Stove (UGent) stelt dat er geen wetenschappelijke consensus is over een dergelijke opstapeling van lage concentraties. Wel zou er discussie zijn of de Europese norm niet te hoog ligt. "Recente studies suggereren dat ook geringe blootstelling een bepaald effect kan geven", zegt Stove. "Onafhankelijk van de mate van schadelijkheid hoort glyfosaat niet thuis in de voeding."

De bron van de besmetting bij Ben & Jerry's zou de gebruikte melk kunnen zijn, via diervoeding, maar ook het kan ook in de ingrediënten zitten die de ijsjes hun uiteenlopende smaken geven. Glyfosaat is veel gebruikt in de landbouw, voornamelijk onder de naam RoundUp van producent Monsanto.

Omdat er steeds meer ongerustheid is over de mogelijke gevolgen, komt Ben & Jerry's met een nieuwe productlijn in 2018 die glyfosaatvrij moet zijn.  Ben & Jerry's schat dat dit ijs op basis van biologische zuivel in de VS op termijn goed zou zijn voor 6 procent van zijn verkoop. Daarnaast wil het merk tegen 2020 geen gebruik meer maken van ingrediënten uit gewassen die chemisch gedroogd zijn met glyfosaat. 

De onthulling over glyfosaat bij Ben & Jerry's komt er een dag voor een belangrijke hoorzitting in het Europese Parlement over hoe Monsanto wetenschappelijk onderzoek naar RoundUp en glyfosaat beïnvloedde en op die manier ook de analyses van de Europese autoriteit voor voedselveiligheid EFSA. 

"Door het uitlekken van de Monsanto-papers is steeds duidelijker dat Europese en Amerikaanse regelgevers beïnvloed zijn door Monsanto en de chemische industrie", zegt Bart Staes. 

Knack heeft ondertussen interne documenten onthuld waarin het Amerikaanse chemieconcern zelf onderzoeken bespreekt die wijzen op de gevaren van RoundUp. In een PowerPoint uit juli 2008 staat dat RoundUp een van de cruciale fasen van de celdeling beïnvloedt, "wat op lange termijn mogelijk tot kanker leidt". 

In december moet de Europese Unie beslissen of het de licentie van glyfosaat, het hoofdingrediënt van RoundUp, met tien jaar verlengt. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234