Maandag 26/09/2022

NieuwsSport

‘Spoorloze’ Chinese tennisster Peng Shuai: ‘Ik ben nooit verdwenen’

De 36-jarige Peng Shuai: ‘Ik heb nooit gezegd dat iemand me, op wat voor manier dan ook, seksueel heeft misbruikt.’ Beeld AFP
De 36-jarige Peng Shuai: ‘Ik heb nooit gezegd dat iemand me, op wat voor manier dan ook, seksueel heeft misbruikt.’Beeld AFP

De Chinese tennisster Peng Shuai ontkent ooit ‘verdwenen’ te zijn geweest. Dat heeft ze zondag gezegd tegen de Franse sportkrant L’Equipe. Ook kondigde de speelster aan een punt achter haar sportcarrière te zetten.

Redactie

Van Peng werd eind 2021 bijna drie weken niets vernomen, nadat ze met een boodschap op het Chinese sociale medium Weibo had gemeld dat voormalig vicepremier Zhang Gaoli haar tot seks had gedwongen. “Ik ben nooit verdwenen”, zegt ze nu echter tegen L’Equipe.

“Het is gewoon zo dat erg veel mensen, zoals bekenden en mensen van het IOC, me berichten stuurden. Het was simpelweg onmogelijk om zoveel berichten te beantwoorden. Maar ik heb altijd in nauw contact gestaan met mijn goede vrienden. Ik sprak met hen. Ik beantwoordde hun e-mails. Ik sprak ook met de WTA.”

Witte Huis

Er ontstonden grote zorgen over de veiligheid en gezondheid van Peng, onder meer geuit door het Witte Huis en de spelersbond WTA, die besloot geen tennistoernooien meer in China te houden uit protest over de manier waarop de tennisster behandeld zou worden.

Aan de authenticiteit van door staatsmedia gepubliceerde foto’s van de tennisster, voormalig nummer 1 van de wereld in het dubbelspel, werd getwijfeld. Ook de WTA vroeg zich af of een door Peng gestuurde e-mail wel echt van haar kwam.

Druk

De 36-jarige Peng heeft haar beschuldigingen aan het adres van Zhang later, al dan niet onder druk van de Chinese overheid, al wel vaker ontkend. In het interview met L’Equipe herhaalt ze: “Ik heb nooit gezegd dat iemand me, op wat voor manier dan ook, seksueel heeft misbruikt.”

Peng zegt in november bovendien zelf het bericht op haar sociale media, waarin zij de beschuldiging deed, te hebben verwijderd. Bij het interview was er ook een hoge functionaris van het Chinese olympisch comité aanwezig, en mochten er alleen vooraf besproken vragen worden gesteld.

De tennisster vertelde ook over de ontmoeting met IOC-voorzitter Thomas Bach. Ze zegt “een prettig gesprek” te hebben gevoerd met hem.

Het IOC liet later in een verklaring weten dat het gesprek plaats heeft gevonden in een hotel in Peking. Kirsty Coventry, de voormalige voorzitter van de atletencommissie van het IOC, was daar ook bij. “Tijdens het diner spraken de drie over hun gedeelde ervaringen als topsporters op de Olympische Spelen. Peng vertelde verder hoe teleurgesteld ze was dat ze zich niet kwalificeerde voor de Olympische Spelen in Tokio.”

Coventry en Peng hebben volgens het IOC afgesproken contact met elkaar te houden. Over de verdere inhoud van het gesprek doen Coventry, Bach en Peng geen mededelingen.

IOC-voorzitter Thomas Bach. Beeld Andreas Arnold/dpa
IOC-voorzitter Thomas Bach.Beeld Andreas Arnold/dpa
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234