Vrijdag 16/04/2021

NieuwsTreinreizen

Spoorbaas haalt slag thuis: NMBS sluit dan toch loketten in 44 stations

In 44 stations verdwijnen straks de bemande loketten. Reizigers zullen hun ticket online of aan de automaat moeten kopen. Beeld Photo News
In 44 stations verdwijnen straks de bemande loketten. Reizigers zullen hun ticket online of aan de automaat moeten kopen.Beeld Photo News

De NMBS gaat dit jaar dan toch de loketten sluiten in 44 stations. In ruil zal ze deze gebouwen goedkoop ter beschikking stellen voor andere activiteiten. Dat is het compromis dat spoorbaas Sophie Dutordoir en minister Georges Gilkinet (Ecolo) hebben uitgewerkt.

Dutordoir en Gilkinet lieten maandag al weten dat ze hun ruzie over de geplande sluiting van de loketten hadden bijgelegd. De twee hadden een compromis over de sluiting uitgewerkt, klonk het, maar konden pas communiceren wanneer de raad van bestuur van de NMBS officieel het licht op groen zou zetten. Dat is dinsdagvoormiddag gebeurd.

“We blijven bij onze beslissing dat de loketten in 44 stations gesloten worden. In overleg met de minister nemen we wel een aantal bijhorende maatregelen”, zegt Marc Huybrechts, directeur marketing en sales. “Ten eerste gaan we met de betrokken gemeenten een samenwerking aan om te zorgen dat het station blijft leven. Samen met de besturen lanceren we hiervoor een oproep voor lokale projecten.”

Als het om niet-winstgevende activiteiten gaat, stelt de NMBS haar station ter beschikking tegen een prijs die overeenkomt met haar werkelijke exploitatiekosten. Huybrechts: “Het is dus niet de bedoeling dat we hier winst op maken.” De spoormaatschappij denkt vooral aan sociale en culturele activiteiten. Als dat goed loopt, dan kan het systeem worden uitgebreid naar andere stationsgebouwen.

Spoorbaas haalt slag thuis

Andere garanties luiden dat de assistentie voor minder mobiele reizigers aanwezig moet blijven. Bovendien moeten de verwarmde wachtzalen openblijven. Er wordt onderzocht of de openingsuren van de wachtzaal kunnen worden uitgebreid.

Opvallend: deze begeleidende voorwaarden wijken amper af van de voorwaarden die vorige week werden gecommuniceerd. In principe haalt spoorbaas Sophie Dutordoir dus haar slag thuis. Tegelijk krijgt Gilkinet een uitweg uit de impasse die was ontstaan nadat hij de spoorbaas teruggefloten had. Dutordoir sprak van een “zware vertrouwensbreuk” omdat de minister zelf in het beslissingsproces betrokken was.

“We hopen nu dat de blik weer op de toekomst kan worden gericht”, klinkt het bij minister Gilkinet. De twee hebben hun meningsverschil naar eigen zeggen uitgepraat en willen hun samenwerking positief voortzetten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234