Maandag 01/06/2020

"Spookschip met honderden vluchtelingen nooit gecontroleerd"

De illegale immigranten op het schip Blue Sky M.Beeld EPA

De Blue Sky M, het vrachtschip dat bijna 800 Syrische vluchtelingen aan boord had en stuurloos op de Italiaanse kust afstevende, is op geen enkel moment gecontroleerd door de Turkse of Griekse autoriteiten. Dat blijkt uit de verklaring van de 'kapitein' van het schip. Zijn relaas staat vandaag in de Italiaanse krant La Repubblica.

De bestuurder van het vrachtschip was zelf een Syrisch vluchteling, zo blijkt uit het artikel. "Ze hebben me 15.000 dollar beloofd en de mogelijkheid om heel mijn familie te laten overkomen", zo luidt de versie van de 36-jarige Syriër Sarkas Rani. Zijn verhaal werd gereconstrueerd op basis van zijn verklaring aan de politie. Rani werd op 31 december in Gallipoli, in het zuidoosten van Italië, opgepakt.

"Ik ben vanuit Libanon, waar ik heen was gevlucht, met het vliegtuig naar Turkije gegaan. Daar werd ik gecontacteerd door een kennis die wist dat ik scheepskapitein was", klinkt het. Zo belandt hij in Istanboel samen met drie ander mannen op het vrachtschip Blue Sky M, dat onder Moldavische vlag vaart. Zij brengen het schip naar de Turkse havenstad Mersin, vlakbij de Syrische grens, waar het schip twee dagen op zijn "lading" moet wachten.

Op de derde dag brengt een ander schip een eerste groep van dertig mensen naar de Blue Sky M. Daarna worden vier dagen lang steeds meer mensen aan boord gebracht en op 25 december bevinden zich zo bijna 800 mensen - mannen, vrouwen en kinderen - op het cargoschip. De Turkse autoriteiten hebben nooit enige vorm van controle uitgevoerd, zo stelt de kapitein.

"Ik heb persoonlijk de route naar Italië uitgestippeld", zegt Sarkas Rani verder. Wegens het slechte weer vaart hij langs de Griekse kust en vraagt hij toestemming om een tijdje in een baai te schuilen. De Griekse autoriteiten verlenen die toestemming, maar ook zij voeren volgens Rani geen controle uit.

Daarna zet het schip koers richting het zuiden van Italië. Rani blokkeert het roer en de motor, verlaat de commandobrug en begeeft zich naar het scheepsruim. Het schip stevent zo met een snelheid van ongeveer elf kilometer per uur op de Italiaanse kust af. De kustwacht, die geen signaal meer ontvangt van het vrachtschip, neemt het roer over op amper 9 kilometer van de kust en vermijdt zo maar net een scheepsramp.

Nog volgens de verklaring van Rani hebben de menssensmokkelaars zelfs via Facebook vluchtelingen geronseld voor een overtocht via het vrachtschip. Ze vroegen volgens hem 5.500 dollar (bijna 4.600 euro) per persoon.

Beeld REUTERS
Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234