Dinsdag 06/12/2022

Spookrijden in de gietende regen

null Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer
Debbie Pappyn

Al zijn de landschappen ravissant en indrukwekkend in Yunnan, toch moet je soms de ogen sluiten. Bijvoorbeeld wanneer de chauffeur van een volgeladen minibusje voor de derde keer probeert te spookrijden. De eerste keer omdat hij per ongeluk de oprit voor de autosnelweg naar de luchthaven neemt. Hij stopt, krabt in zijn haar en probeert terug te keren, tegen de stroom in (denk aan Chinese trucks in de gietende regen die aan 100 km/uur afkomen). We panikeren en doen teken dat we gaan uitstappen als hij dit doet. Dan rijdt hij achteruit op de pechstrook om het wat later nog twee keer op een andere baan te proberen. Spookrijden is hier erg in blijkbaar. Het wordt nonchalant gedaan, met een sigaret in de mond en de radio luid.

Slik. Godverdomme, mamma mia. Hoe zeg je dat in het Chinees of Naxi? Nog vijf uur rijden vanaf Lijiang naar Wumu, het Naxi-dorpje waar de Vlaamse Wendy Van Heesvelde woont samen met haar Naxi-man Jeff en twee kinderen. Vijf uur lang langs kronkelende bergpaadjes met diepe ravijnen aan de zijkant. Als kerst op de taart, een stukje in het donker zelfs en met twee extra passagiers die onderweg ingestapt zijn.

Of ik het nog eens zou doen? Nee. Liever niet. Het risico om in het buitenland te verongelukken op de weg is veel groter dan om neer te storten met het vliegtuig, zelfs al neem je zoals wij een honderdtal vluchten per jaar en vlieg je niet altijd met IATA-goedgekeurde machines. We noteren deze rit in onze kronieken van meest intense ritjes. De kamikazechauffeur in Peru op Panamericana Norte die bijna crashte, het minibusje in de Highlands van Papoea-Nieuw-Guinea dat constant van de weg schoot en de "plankgas geven in de bochten en vertragen op rechte stukken"-rit tussen Bagan en Kalau in Myanmar staan ook in dat lijstje.

Bij aankomst in HuaHuasei, de lodge van Wendy en Jeff, trillen mijn handen nog na. Ik zie een idyllisch dorp met charmante, nieuwe lodge, wat varkens en koeien op het aardeweggetje. Maar het doet me weinig. Het enige wat me kan redden is een Dali-biertje. Of een paar misschien.

null Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234