Maandag 14/10/2019

Wapensmokkel

Spioneerde deze VN-wapenexpert in Tunesië, of was hij iets op het spoor?

Een Duits-Tunesische wapenexpert van de Verenigde Naties, Moncef Kartas, is op vrije voeten gesteld door de Tunesische autoriteiten. De VN drongen vorige week nogmaals met klem aan op zijn vrijlating. Kartas heeft in Tunis twee maanden gevangen gezeten op verdenking van spionage, een misdrijf waarop de doodstraf kan staan. 

Volgens de Tunesische justitie blijft de verdenking bestaan en wordt het onderzoek voortgezet. Vooralsnog mag hij het land niet verlaten. Collega’s, vrienden en academici uit de hele wereld zijn een petitie gestart voor zijn vrijlating. Zij vermoeden dat Kartas te veel had ontdekt over betrokkenheid van Tunesië bij verboden wapenzendingen aan de Libische veldmaarschalk Khalifa Haftar.

Kartas is lid van een zeskoppig panel van de VN dat naleving van het wapenembargo tegen Libië monitort en daarover rapporteert aan de Veiligheidsraad. Op 26 maart werd hij gearresteerd op het vliegveld van Tunis. Volgens justitie werd hij verdacht van het “doorspelen van inlichtingen over de nationale veiligheid aan buitenlandse regeringen”.

Vrijlating

De VN eisten dat de wapenexpert ogenblikkelijk zou vrijkomen. Als lid van het VN-panel geniet hij immers ‘functionele immuniteit’. Die kan alleen worden opgeheven door de secretaris-generaal van de VN. Tunesië trok zich daar niets van aan en zei dat Kartas het land was binnengekomen op zijn Tunesische paspoort. Hij is in Genève geboren en in Duitsland opgegroeid, maar bezit een dubbele nationaliteit doordat hij een Duitse moeder en een Tunesische vader heeft.

Waarom Kartas wordt verdacht, is nog altijd onduidelijk. In een verklaring van de Tunesische justitie werd alleen gewezen op het (verboden) bezit van een scanner om vliegtuigen te spotten. Volgens de VN had hij die nodig om wapenzendingen naar Libië te kunnen opsporen.

Theorie

Vooral de Duitse media hebben – zonder al te veel succes – geprobeerd erachter te komen waarom Tunesië Kartas in het vizier heeft. Het meest voorkomende scenario, geopperd door onder andere Der Spiegel, is dat Kartas had ontdekt dat de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) met hulp van Tunesië, en in strijd met het VN-embargo, wapens hebben gestuurd naar de opstandige Libische legerleider Haftar.

Dat zou ook het tijdstip van arrestatie verklaren. Nog geen twee weken later begon het grote offensief van Haftars leger tegen de hoofdstad Tripoli. De krijgsheer heeft het oosten en zuiden van Libië in handen en probeert controle te krijgen over het hele land, ten koste van de door de VN erkende regering die in de hoofdstad zetelt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234