Zondag 29/05/2022

Strijd tegen IS

Spionagechef: hoge commandanten IS vluchten naar Libië

Een IS-konvooi in Sirte vorig jaar. Beeld AFP
Een IS-konvooi in Sirte vorig jaar.Beeld AFP

Hoge commandanten van Islamitische Staat (IS) in Irak en Syrië zijn de laatste tijd uitgeweken naar Libië om te ontkomen aan de Westerse bombardementen. Dit heeft een hoge functionaris van de Libische geheime dienst gezegd tegen de BBC. De commandanten bevinden zich in de havenstad Sirte. 

Sirte, , dat ten oosten ligt van de hoofdstad Tripoli, is sinds vorig jaar in handen van de Libische tak van IS. Deze maakte gebruik van de instabiliteit in Libië om de stad, de vroegere machtsbasis van de Libische leider Kadhafi, in te nemen.

Diverse milities, zoals in de belangrijk havenstad Misrata, en twee regeringen strijden om de macht in Libië sinds de dood van Kadhafi. Volgens Ismail Shukri, inlichtingenchef van Misrata, zijn de afgelopen maanden flink veel buitenlandse strijders in Sirte aangekomen.

'De meerderheid van de IS-strijders in IS, zo'n 70 procent, bestaat uit buitenlanders', zegt Shukri tegen het BBC-programma Newsnight. 'De meeste zijn Tunesiërs, gevolgd door Egyptenaren, Soedanezen en een aantal Algerijnen. De Irakezen zijn voor het overgrote deel oud-militairen van het Iraakse leger onder het bewind van Saddam Hoessein.'

Onder de Irakezen, maar ook onder Syrische jihadisten die naar Sirte zijn gevlucht, bevinden zich volgens Shukri belangrijke commandanten van IS. Hoe hoog ze zijn, zei hij niet. De VS maken in Irak en Syrië, onder andere met commando's en drones, jacht op leiders en militaire commandanten van IS. Hun voornaamste doelwit is IS-leider Abu Bakr al-Baghdadi.

"Steun van ex-soldaten Kadhafi"

'Vooral commandanten die op de lange termijn belangrijk zijn voor IS, zoeken hier hun toevlucht', aldus de inlichtingenbaas. 'Ze beschouwen Libië als een veilige plek.' De autoriteiten van Misrata maken zich op voor een offensief tegen IS in Sirte.

De IS-strijders zouden ook worden gesteund door vroegere militairen van het Libische leger onder Kadhafi. De Libische leider week in 2011 uit naar Sirte nadat de hoofdstad Tripoli in handen was gevallen van rebellen.

De leider van de IS-tak in Jemen is mogelijk omgekomen bij een Amerikaanse drone-aanval. Dit melden Jemenitische functionarissen en bewoners van een gebied in het zuiden van het land. De IS-leider, Jalal Baleedi, zou dinsdag zijn gedood toen de auto waarin hij zat werd aangevallen op de weg tussen de steden Zinjibar and Shaqra.

Volgens Arabische media kwamen woensdag zes vermeende leden van terreurbeweging Al-Qaida om door een andere aanval met een drone in Zuid-Jemen. Ook Al Qaida is flink actief in Jemen. Aangenomen wordt dat de aanvallen het werk zijn van de Amerikaanse luchtmacht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234