Zondag 28/02/2021

Coronavirus

Speurhonden sporen vanaf februari mee corona op

null Beeld via REUTERS
Beeld via REUTERS

Elf snuffelende speurhonden worden vanaf februari ingezet om het coronavirus op te sporen. De dieren blijken erg goed in het detecteren van het virus in zweetstalen en zijn sneller én nauwkeuriger dan PCR-tests.

Afgenomen stalen worden afzonderlijk aan de speurhonden voorgelegd. De receptoren in de neus van het dier stellen het in staat het onderscheid te maken tussen een besmet en niet-besmet staal. Daar is wel een langdurige training voor nodig, waarbij de honden een staal krijgen en beloond worden als ze dat achteraf kunnen terugvinden.

De taskforce traint onder meer Mechelse herders en labradors. In eerste instantie is het plan om de honden in te zetten op luchthavens en stations.

Professor Chris Callewaert, verbonden aan de faculteit bio-ingenieurswetenschappen van de UGent, beschouwt de voortgang die de honden in het opleidingsprogramma boeken als erg hoopvol. Voorheen waren de dieren in dienst bij het leger, de politie en de brandweer. Nu lijken ze dus ook uiterst geschikt om coronabesmettingen op te sporen.

Indien de honden straks de verwachtingen inlossen, wil de taskforce op termijn honderd bijkomende dieren trainen om bijvoorbeeld op festivals besmettingen te gaan detecteren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234