Dinsdag 27/07/2021

Speurhonden lossen 26 jaar oude verdwijningszaak op

Robert Leur zoals hij er in 1988 uitzag. Beeld Politiefoto
Robert Leur zoals hij er in 1988 uitzag.Beeld Politiefoto

Speurhonden van de Nederlandse stichting Signi hebben een einde gemaakt aan de knagende onzekerheid waarin de echtgenote en kinderen van de Nederlander Robert Leur (47) uit het Gelderse Brakel al 26 jaar verkeren. De 'speurneuzen' wisten de auto en het stoffelijk overschot van de man te lokaliseren in de Waal. Vorige week losten ze in een vaart in Almere ook al een verdwijningszaak op.

Voor de vrouw en kinderen van Robert Leur kwam het nieuws over hun sinds 1988 verdwenen echtgenoot en vader als een volslagen verrassing, zegt Esther van Neerbos van Signi Zoekhonden. "Wij hadden onze zoekactie stilgehouden omdat we geen valse hoop wilden geven, mocht ze zonder resultaat zijn gebleven. De nabestaanden waren heel blij dat er na 26 jaar een eind is gekomen aan de onzekerheid."

De politie borg vanmiddag de zilvergrijze Fiat Argenta waarmee Leur in 1988 verdween. Het voertuig lag vlakbij de Brakelse veerstoep in de Waal. Speurhonden van de stichting Signi waren de afgelopen dagen aangeslagen op de bewuste plek. Sonarapparatuur bevestigde daarna dat er iets lag.

Contouren dak
Van Neerbos: "Van de auto was bijna niks over. De eerste duikers die naar beneden gingen, twijfelden of het de wagen van Robert Leur wel was. Alleen de contouren van het dak staken boven het zand op de bodem uit. Het metaal had bovendien een hele lichte kleur. Achteraf gezien logisch want de wagen is 26 jaar lang gezandstraald door de sterke stroming op de Waal-bodem."

Een tweede duik gaf volgens haar de bevestiging dat het de oorspronkelijk zilvergrijze Fiat Argenta van Leur was. "De hoekige contouren van het dak wezen al in die richting. Nadat het nummerbord was uitgegraven, wisten we het zeker."

Robert Leur verdween op 2 maart 1988. Hij verliet in overspannen toestand zijn woning, zo vermeldde het opsporingsbericht van de politie. De verdwijningszaak intrigeerde de stichting Signi Zoekhonden, zegt Esther van Neerbos. "Wij houden oude verdwijningszaken sowieso in de gaten maar deze zaak is nooit goed onderzocht bij gebreke aan apparatuur om auto's te traceren."

De stichting wachtte volgens haar op de ideale zoekomstandigheden. Deze zomer was het zover. "Er was minder stroming in de Waal en daardoor een grotere kans op succes."

Herders Fellow en Finder
Het is al het tweede succes in een week tijd voor Signi Zoekhonden. Die lokaliseerden op zondag 20 juli in een vaart in Almere de auto van de sinds eind november vermiste Henry De Vries uit Harderwijk. "Puur toeval," zegt Van Neerbos. "Soms zoeken we jaren in een zaak zonder iets te vinden. Maar twee verdwijningszaken oplossen in korte tijd geeft wel heel veel voldoening."

Beide succesjes staan volgens haar op naam van de Mechelse herders Fellow (3) en Finder (9), zegt hondenbegeleidster Van Neerbos. "Wij hebben meer honden maar zij zijn ons beste team. Hoe dat komt? Ze hebben allebei lef en zijn heel secuur in hun werk."

Mechelse herder Fellow in actie op de Waal. Beeld Signi Zoekhonden
Mechelse herder Fellow in actie op de Waal.Beeld Signi Zoekhonden
Mechelse herder Finder in actie. Beeld Signi Zoekhonden
Mechelse herder Finder in actie.Beeld Signi Zoekhonden
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234