Vrijdag 10/04/2020

Spelletjes

Het zou van respect voor hun verleden getuigen als programmamakers geen beroep meer zouden doen op topsporters wanneer obscure stemmingen of televotingen tot het concept behoren

Van de week is Stefan Everts geëlimineerd uit het avontuurlijke realityprogramma 71 graden noord. Volgende week is het de finale.

71 graden noord is zwaar, erg zwaar, en de topatleet Everts was de absolute nummer één, al weken lang. Geen deelnemer die sneller de berg op liep, skiede, of reed en omgekeerd, of het was Everts, dus moest er iets gebeuren of anders had je geen programma meer.

Wie de trailer aan het eind van de voorlaatste aflevering zag, begreep waarom Everts beter niet meedeed in de finale: ze gaan op een quad rijden, door modder. Mission impossible met een begenadigd motorcrosser in het gezelschap.

Everts was er het hart van in: tien keer wereldkampioen - oké, niet altijd tegen de allerbesten uit zijn vak, maar soit - en dan door een stelletje lapzwansen worden geëlimineerd in een stemming. Alsof je de hele marathon in Peking op kop zou lopen waarna een stemming over de winnaar zou beslissen

"Ik ben een sportman, ik wil winnen van de besten", luidde zijn karige commentaar en de beste ging naar huis. Everts die in zijn loopbaan ook niet altijd de aardigste collega was, vergat er wel bij te vertellen dat hij veel eerder in de serie een andere beresterke kandidaat op dezelfde manier had buitengewerkt.

Dat was Lucia Rijker, ooit de beste bokster ter wereld en ongeslagen tenzij die ene keer toen ze door een mannelijke kickbokser knock-out werd geschopt.

Rijker gedroeg zich de hele serie zoals ze was: de combinatie van een leeuwin en een boeddhiste. In de groep zaten toen nog wat missen, modellen en zelfs Herr Seele en de bloedfanatieke Rijker lag hen niet te best. Gevolg: exit Rijker. Ook toen speelde het recht van de sterkste vooral de sterkste parten.

Everts werd van de week gekoppeld aan de broer van Bart Peeters, ene Stijn Peeters. Een architect met de conditie van een... architect, maar ook de hersenen. Slimme Stijn speculeerde. Winst van de proef zou misschien zijn eliminatie betekenen, bij verlies maakte hij net iets meer kans om door de mazen te glippen.

Daar draaide het ook op uit, want de twee Nederlanders in het gezelschap - de zanger Xander de Buisonjé en zwaargewichtjudoka Dennis van der Geest - mochten onder mekaar uitmaken wie de proef had gewonnen en het voorrecht kreeg om iemand te elimineren.

Dagenlang waren ze in bijtende kou over bergen en gletsjers, door moerassen en onherbergzame rivieren getrokken, hadden ze in ijskoude meren gezwommen, met sledehonden gereden en rendieren getemd, en toen besliste een touwtrek- en een zangwedstrijd over de eerste finalist.

Daarbij viel op dat de aan de beresterke Van der Geest toegewezen vijf Noren ineens pap in hun armen hadden, waardoor hij een niet te missen proef verloor. En de zangwedstrijd verloor hij ook. Van der Geest kon er niet om lachen, maar de combine was toen al uitgetekend.

Het heet reality-tv, maar het is alles behalve realiteit. Hoeveel is opgezet spel in dat soort programma's? Als je deelnemers aan Peking Express en Stanley's route mag geloven wordt het opgezet spel af en toe onderbroken voor een echt spelletje.

Je vraagt je af wat topsporters bezielt om aan dat soort programma's mee te doen. (Maar je kan je even goed afvragen wat sportjournalisten bezielt om naar die programma's te kijken.)

Topsporters vinden geen enkel spelletje onschuldig - daarom zijn ze ook topsporter geworden - en verbazen zich nogal eens over de oneerlijke uitkomst van een proef.

In Stanley's route werd de gedoodverfde winnares Gella Vandecaveye geflikt in de halve finale toen ze in een niet te missen proef als bij toeval de verkeerde weg werd opgestuurd met een camerateam dat haar bovendien niet kon volgen. Acteur Geert Hunaerts won die editie.

Blijkbaar niet geleerd was Vandecaveye begin dit jaar opnieuw te zien in Eeuwige roem, een programma met ex-topsporters dat appelleerde aan handigheid, slimheid en fysieke conditie.

Deze keer won Gella Vandecaveye wel. Omdat Eeuwige roem een programma was met alleen maar ex-topsporters, met duidelijke afspraken over waar en wanneer spelletjes werden gespeeld en vooral wanneer niet. Het zou goed zijn als topsporters daar in de toekomst zouden op letten.

Het zou van respect voor hun verleden getuigen als programmamakers geen beroep meer zouden doen op topsporters wanneer obscure stemmingen of televotingen tot het concept behoren. Dat de zoveelste Eurosongtrien op niet-objectiveerbare basis naar huis wordt gestuurd, tant pis, maar de meritocratie van de sport zit anders in elkaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234