Dinsdag 15/10/2019

spelletjes spelende nerds ontpoppen zich tot cyberatleten

Belgische gamer: 'Ik speel vier uur per dag. Maar niet recreatief, ik ben dan heel geconcentreerd'

Gamen wordt vetbetaalde topsport

Brussel

Eigen berichtgeving

Stephen Rosé

Vergeet voetballers, basketters of curlingspelers. De topsporters van morgen zijn gamers. Smalend worden ze geeks genoemd, nerds met een brilletje. De realiteit is echter dat meer en meer gamers cyberatleten worden. Vanaf vandaag zijn ze opnieuw van de partij op het Europees kampioenschap in het Duitse Hannover. Sommigen onder hen zijn professioneel bezig met het gamen en verdienen tot 250.000 euro per jaar aan prijzengeld. 'De wereldtop kan volledig leven van het gamen', zegt Belgisch gamer Guido Van Melkebeke (18). 'Zelfs voor mij is het al winstgevend. Ik won vorig jaar 3.000 euro aan prijzengeld.'

Guido Van Melkebeke nam vorig jaar deel aan de wereldkampioenschappen, de World Cyber Games, in Singapore. Er was een prijzenpot van 500.000 euro te verdelen. Onder de schuilnaam 'Bl4ck' speelde hij het voetbalspel Fifa Soccer 2005. "De sfeer was er fantastisch. Helaas had ik een zware loting en ben ik niet ver geraakt. Gelukkig heb ik nu wat ervaring kunnen opdoen voor de volgende kampioenschappen." In Hannover is hij niet van de partij. "Ik had het iets te druk met mijn examens en heb me daardoor niet optimaal kunnen voorbereiden."

Van Melkebeke is een van de beste Belgische gamers van het moment. De absolute wereldtoppers van het professionele gamen zijn de Amerikaan Jonathan Wendel ('Fatal1ty') en de Nederlander Sander Kaasjager ('VoO'). Hun hand-oogcontrole is zo vernietigend dat ze gevreesd wordt door gamers van over de hele wereld. Wendel werd professioneel in 1999, verdiende in die tijd 300.000 euro en heeft sinds kort een eigen merchandiselijn van kledij en games. De twintigjarige streek vorig jaar alleen al 200.000 euro op. "Misschien word ik ook wel professioneel", zegt Van Melkebeke. "Eerst wil ik mijn studies industrieel ingenieur afwerken, maar daarna ben ik van plan om een jaartje uit te trekken en mijn kans te wagen."

Gamen is een booming business. Meer dan 300 miljoen mensen wereldwijd spelen en de gamemarkt verwacht een groei van 24 miljard euro in 2005 naar 35 miljard euro in 2010. Ter vergelijking: de wereldwijde opbrengst voor films lag vorig jaar slechts op 20 miljard euro.

Ieder jaar komen tienduizenden spelers samen om tegen elkaar te spelen in toernooien. Eén van de organisatoren is de Cyberathlete Professional League (CPL). Hun eerste toernooi organiseerden ze in 1997, toen nog met een beperkte prijzenpot. Vorig jaar verdeelde de CPL in totaal 800.000 euro aan prijzengeld. Een andere organisator is World Cyber Games (WCG). Zij houden vanaf vandaag in het Duitse Hannover het World Cyber Games Samsung Euro Championship 2006, waar meer dan 25O deelnemers uit 25 landen het tegen elkaar opnemen. In zeven verschillende games, op pc of op Xbox 360, strijden de spelers voor een titel en de prijzenpot. De winnaars van Need for Speed Most Wanted, een racegame, of Fifa Soccer 2006, een voetbalspel, strijken maar liefst 4.000 euro op. In totaal zal meer dan 100.000 dollar (80.000 euro) worden verdeeld. Belgen zijn niet van de partij op het Europees kampioenschap, dat de slogan Beyond the game ('voorbij het spel') meekreeg. Er zijn ook kampioenschappen in Singapore en Mexico, wat moet leiden tot de World Cyber Games finale in het Italiaanse Monza, van 18 tot 22 oktober. "Mijn streefdoel dit jaar", zegt Van Melkebeke.

Intussen hebben de media het gamen gevonden. Teamsportscast Network zendt live via het web uit en bracht in 2005 verslag uit van 25 tornooien. Muziekzender MTV volgde enkele gamers op het CPL kampioenschap in november vorig jaar.

Gamen begint stilaan in België te leven. "Ik merk dat meer en meer mensen er zich mee bezighouden", zegt Van Melkebeke. "Het probleem in België is nog altijd dat we niet zo vooruitstrevend zijn in de gamesindustrie en niet zoveel geld investeren als in Nederland. Hier moet je je eerst bewijzen vooraleer men met geld over de brug komt." Om professioneel te kunnen gamen zijn sponsors nodig. In Nederland is intussen de Nederlandse Electronic Sport Bond opgericht die gamen erkent als een sport.

Maar het is niet allemaal rozengeur, maneschijn en geld. Vorige zomer nog stierf een 28-jarige Zuid-Koreaan door een overdaad aan gamen. Hij speelde het spelletje Warcraft vijftig uur aan een stuk, met slechts enkele korte pauzes om te eten, slapen en naar het toilet te gaan. "Ik ben niet zo fanatiek. Ik speel vier uur per dag, vooral in de vakanties", zegt Van Melkebeke. "Maar het is dan wel niet recreatief spelen. Dan ben ik heel geconcentreerd. Of ik mijn tempo opdrijf voor een belangrijke match? Juist niet. Want ik zou me kunnen overtrainen, waardoor de concentratie weggaat. Maar tijdens de wedstrijd ben ik één en al gefocust op winnen."

Aan vals spelen wordt niet gedaan. "We doen het nog altijd voor ons plezier. Er is altijd wel rivaliteit, maar we zijn sportief. Je kent elkaar in het wereldje en krijgt respect voor andere spelers."

Gamen is intussen een wereldje op zich en heeft een eigen cultuur opgebouwd. Van Melkebeke: "Je leert elkaar online kennen en gebruikt sowieso een gametaal. Qua kledij zijn het vooral de kleren van de sponsors die je draagt. Het is een jongerencultuur op zich." Met de nadruk op jongeren. Oud zijn de nieuwe topsporters niet. Wendel is 24, Kaasjager twintig, van Melkebeke achttien. "Het is bekend dat je rond je twintigste een piekmoment hebt", zegt Van Melkebeke "daarna neemt je reactiesnelheid af en wordt het moeilijker om aan de top te blijven. Er doen ook heel weinig meisjes mee. Ik vermoed dat gamen nog altijd een mannensport is."

Website Europees kampioenschap: http//:ec.wcg-europe.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234