Maandag 16/12/2019

Spelerwijs naar recordzege

Zwitserland en Peter Sagan: dat is een match made in heaven. Zaterdag dikte de wereldkampioen zijn record aan tot vijftien ritzeges. Oppermachtig was hij in de sprint. Zelfs Eddy Merckx kijkt vol bewondering toe. 'Is Merckx fan van mij? Wat een eer.'

In Zwitserland is het niet anders dan elders. Overal waar Peter Sagan (27) zijn hoofd laat zien, drummen de fans voor een selfie of handtekening, of gewoon om naar hem te staren als naar een buitenaards wezen. Als Sagan naar de start fietst, lopen kinderen hem in de straten achterna. Sagan is bijzonder populair, zowat de wielergod van de huidige generatie, net zoals Eddy Merckx dat in de jaren 60 en 70 was.

Beiden hebben ook een grote bewondering voor elkaar. In maart, kort voor Milaan-Sanremo - de klassieker die Merckx liefst zeven keer in zijn carrière kon winnen - verklapte Merckx dat hij supporter is van Sagan. Merckx herkende in Sagan een stukje van hemzelf. "De aanval, de zegedrift, hij ligt dicht bij mij. Je kunt alleen maar voor hem zijn. Ik ben fan, ja."

Zaterdag, na weer een sprintzege van Sagan in de Ronde van Zwitserland, klampten we de Slowaak apart aan omdat we dat compliment van Merckx graag willen overmaken. Of Merckx wederzijds een inspiratie voor Sagan betekent? Zijn antwoord: "Ik ben een grote fan van Merckx. Hij is de beste wielrenner in de wereld. Hij is een legende. Zo'n compliment is mooi." En Sagan verrast: hij wist dat Merckx zaterdag zijn 72ste verjaardag vierde. "Wil je Merckx een gelukkige verjaardag overmaken van mij?"

Merckx en Sagan mogen dan nog beiden tot het ras van opperkampioenen behoren, uiteraard zijn er grote verschillen qua persoonlijkheid. En Sagan zal nooit de Tour de France winnen. Maar het puntenklassement, we zien niet meteen in wie Sagan in juli van zijn zesde groene trui kan houden.

Afzien in de bergen

In de Ronde van Zwitserland zette Sagan afgelopen week zijn sprintbenen op scherp. Woensdag superieur in Cevio, zaterdag met voorsprong in Schaffhausen. Een kolfje naar zijn hand. Sagan zette zich in het zog van de lead-out van QuickStep voor Trentin en ging op het juiste moment aan, erop en erover. Sagan: "Ik zat achter Trentin. Hij ging naar rechts, maar daar vond ik het wat gevaarlijk, zo heel dicht bij de fans. Ik koos ervoor om links te sprinten. Ik had goede benen."

Alleen de tijd voor een speciaal zegegebaar ontbrak. Geen Tahiti-dansje op de fiets dus, zoals hij woensdag nog zijn finish had geanimeerd. "Ik had wel iets in mijn hoofd hoe ik het zou vieren, maar de sprint ging te snel. Dat gebaar hou ik nu wel voor een volgende keer." In de Tour de France, dan maar? Tok, tok, tok. Sagan klopt drie keer op tafel om het geluk af te roepen.

Met de Ronde van Zwitserland houdt Sagan vast aan een lange traditie in de aanloop naar de Tour. Sinds 2011 nam hij onafgebroken deel. Telkens won hij minstens een rit, zijn record staat nu al op vijftien. Maar stel het evenmin zo voor dat Zwitserland een langgerekt pretje is voor Sagan. Hij zucht bij een terugblik op de Tiefenbachferner, de col buiten categorie over 2.780 meter, vrijdag de climax van de zevende rit. "Een klim van bijna anderhalf uur. In mijn hoofd is het dan afzien, je draait alleen de pedalen rond en denkt aan de pijn in de benen. In de sprint heb ik geen tijd om na te denken en voel ik alleen de adrenaline. Natuurlijk, geef mij maar liever een sprint."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234