Vrijdag 04/12/2020

Spelers maken einde aan droom Vercauteren

Frank Vercauteren (55) is niet langer coach van Al-Jazira Club. Bijna acht maanden nadat hij landskampioen RC Genk liet zitten om het avontuur in Abu Dhabi aan te gaan, zit het hoofdstuk in de woestijn er alweer op voor Vercauteren en zijn assistenten Broos en Caubergh. Ontevreden spelers tekenden het doodvonnis van de coach.

Frank Vercauteren zag vorige zomer een droom in vervulling gaan toen hij een aanbieding van Al-Jazira kreeg. De gewezen international was net kampioen geworden met RC Genk en werd uitgeroepen tot 'trainer van het jaar', onder hem waren jonge spelers als Thibaut Courtois, Jelle Vossen, Marvin Ogunjimi en Kevin De Bruyne helemaal ontbolsterd.

Maar Vercauteren zag sterkhouders vertrekken en ging er vanuit dat even goed doen met Genk een onrealistische opgave was. Toen Al-Jazira kwam aankloppen, zag Vercauteren tegelijk een uitweg uit zijn nog lopende verbintenis met Genk én de buitenlandse uitdaging waar hij al langer van droomde. Vercauteren liet er zelfs de Champions League voor schieten en keerde na de heenwedstrijd van de play-offs tegen Maccabi Haifa (2-1) zelfs niet meer met zijn ploeg terug naar België. Het afscheid op de luchthaven van Tel Aviv, waar hij het vliegtuig nam richting Emiraten, was bizar. Een week later was hij er als stille getuige in de tribune toch bij toen RC Genk zich wist te kwalificeren voor het kampioenenbal.

De wereld zien

Frank Vercauteren nam Hugo Broos - in zijn Anderlechttijd waren de rollen omgekeerd - mee naar Abu Dhabi als assistent en plukte bij Genk fysiektrainer Bart Caubergh weg. Vercauteren kon en wou niet wegsteken hoe blij hij was met de uitdaging bij Al-Jazira en benadrukte dat niet het geld zijn grootste drijfveer was, al gaf hij toe dat de oliedollars aardig meegenomen waren.

"Ik wil de wereld zien, België is me te beperkt", zegt Vercauteren bij zijn aanstelling in augustus bij Al-Jazira. Vercauteren tekende slechts een contract voor één jaar. "Maar ik hoop hier twee of drie jaar te kunnen blijven", luidde het toen. Het leven in Abu Dhabi bracht Vercauteren zo mogelijk nog meer dan hij ervan verwacht had. Hij liet de voorbije maanden niet na om te benadrukken dat "de levenskwaliteit zeer hoog is" in Abu Dhabi.

Sportief liep het evenwel niet helemaal zoals Vercauteren gewild had. De erfenis van vorig seizoen woog bij Al-Jazira, dat de dubbel pakte in de competitie van de Verenigde Arabische Emiraten. Op 15 februari verloor Al-Jazira in de competitie met 2-1 bij het bescheiden Bani Yas, dat pas negende stond in een competitie met twaalf teams. Sindsdien bivakkeerde Al-Jazira op de derde plaats, met 7 punten minder dan competitieleider Al Ain en 2 punten minder dan Al Nasr.

Volgens bronnen in de Verenigde Arabische Emiraten was Bani Yas het Waterloo van Vercauteren. Zijn spelers waren het al langer oneens met zijn tactische aanpak, die hij volgens diezelfde bronnen had omgevormd van een 4-2-3-1 naar een 4-2-2-2, met veel centrale spelers en nauwelijks voetbal over de flanken. Met name de ervaren Brazilianen Baré en Ricardo Oliveira zouden het bestuur hebben laten weten dat zij het niet langer zagen zitten om op die manier te voetballen.

Tegelijk zou ook de onvrede binnen het bestuur van Al-Jazira zijn gegroeid. In de marge van de persconferentie die de club gisteren hield om de nieuwe coach Caio Junior voor te stellen, liet een bestuurder zich ontvallen: "In het verleden verloren we wel eens, maar zelfs dan speelden we goed voetbal. Nu winnen we vaker, maar spelen we niet goed."

Na de verloren match bij Bani Yas werd meteen de zoektocht naar een nieuwe coach ingezet bij Al-Jazira. Ironisch genoeg werd de nieuwe man voorgesteld uitgerekend één dag nadat Vercauteren Al-Jazira naar een 2-4-zege leidde in de eerste groepswedstrijd van de Aziatische Champions League tegen het Oezbeekse Nasaf Qar shi. Maar in het vooruitzicht van de komende, belangrijke bekerconfrontatie met Al-Shabab wou Al-Jazira niet langer wachten met de trainerswissel.

Op de persconferentie gaf bestuurder Hamad Al Suwaidi overigens toe dat onvrede bij de spelers een grote rol gespeeld had bij het ontslag van Vercauteren. "We hebben niet de gewoonte om halfweg het seizoen van coach te wisselen", zei Al-Suwaidi. "Maar nu hadden we geen keuze. Vercauteren is een goeie coach, maar hij kwam niet langer overeen met de spelers. We hebben nog geprobeerd hen te verzoenen, maar dat is ons niet gelukt. We zijn niet over één nacht ijs gegaan. We zochten al weken naar een opvolger."

Assistent Broos

Vercauteren kregen we gisteren niet aan de telefoon, zijn assistent Hugo Broos wel. Die bevestigde dat hijzelf en fysiektrainer Caubergh samen met Vercauteren hun ontslag hadden gekregen. Maar veel wou ook Broos verder niet kwijt. "Over de redenen van het ontslag ga ik niets zeggen", zei Broos. "De zaak moet financieel nog afgehandeld worden en we hebben ons ertoe verbonden geen commentaar te geven zolang dat niet gebeurd is."

Die financiële afhandeling zal wellicht nog enkele dagen aanslepen, ook al omdat het vandaag zondag is in Abu Dhabi. Verwacht wordt dat Vercauteren en zijn kompanen er volgende week uit zullen geraken met Al-Jazira en dat zij dan het vliegtuig nemen richting Zaventem.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234