Donderdag 23/01/2020

Speler zkt. club

Vanaf woensdag beginnen ook de spelers zonder contract weer aan hun voorbereiding op... betere tijden. De 'Players 4 Contract' verzamelen dan in Tubeke in afwachting van een nieuwe club. 'Werkloosheid onder profvoetballers is geen taboe meer', zegt Sporta-secretaris Stijn Boeykens.

De tijd tikt ongenadig. Alle clubs uit eerste klasse raadplegen hun netwerken en scoutingsrapporten op zoek naar spelers voor volgend seizoen. Maar draai de rollen eens om. De markt wemelt ook nog van de spelers die einde contract zijn en koortsachtig een nieuwe club zoeken.

De bekendste speler in dat geval is Thomas Buffel. De 36-jarige kapitein van Racing Genk is einde contract in Limburg, maar heeft nog geen beslissing genomen over zijn toekomst. Morgen zou er meer duidelijkheid moeten zijn. Buffel is nog niet van plan om de schoenen aan de haak te hangen, maar kan zich voorlopig ook niet vinden in het voorstel dat ze hem in Genk hebben gedaan. De flankaanvaller heeft naar eigen zeggen nog een paar andere ijzers in het vuur.

De kans dat Buffel volgende week opduikt in Tubeke is klein. Maar een groot aantal andere profspelers uit 1A of 1B zal wel verschijnen op de eerste training van de 'Players 4 Contract'. Een initiatief van de Pro League, de KBVB en ACV Sporta, de spelersvakbond. "Vanaf volgende week woensdag mogen alle profs die zonder club zitten bij ons komen trainen", vertelt Sporta-secretaris Stijn Boeykens. "Thomas Buffel verwacht ik hier niet meteen, neen", lacht hij. "Maar spelers zoals Barry Boubacar Copa (ex-Lokeren), Evariste Ngolok (o.a. ex-Lokeren), Justice Wamfor (o.a. ex-Genk en ex-Beerschot) en Ruud Boffin (o.a. ex-West Ham) hebben al laten weten dat ze present zullen zijn op de eerste training."

Het is een manier voor profs die op dit moment geen club hebben toch in staat te stellen om hun conditie en spelniveau op peil te houden. "Als je nog ergens aan de bak wil komen, volstaat het niet om in je eentje je conditie te onderhouden. Wie dan plots toch ergens mag testen, valt vaak door de mand omdat ze geen matchritme hebben. Daarom bieden wij die spelers trainingen en wedstrijden aan, volledig gratis. De oefensessies worden geleid door Freddy Heirman, assistent Peter Mommaert en keeperstrainer Sylvain Vanhamel. Zij zijn niet in dienst, maar doen dat als vrijwilligers. De velden en de truitjes worden ons kosteloos ter beschikking gesteld door de KBVB."

FC Clubloos oefent midden juli ook een paar keer tegen hun Duitse tegenhangers in Duisburg. 'Players 4 Contract' bestaat intussen vijf jaar en spelers vinden alsmaar makkelijker de weg naar de oefenvelden in Tubeke. "Ik contacteer spelers die einde contract zijn en waarvan ik weet dat ze nog geen nieuwe club hebben", zegt Boeykens nog. "Maar mond-tot-mondreclame werkt eigenlijk nog het beste. Het is een kleine wereld en spelers weten vaak wie in een gelijkaardige situatie zit als zij. Werkloosheid is geen taboe meer onder profs."

Belgen afwachtend

Al merkt Boeykens wel dat spelers van Afrikaanse origine nog sneller de stap durven zetten. "Er is veel minder gêne onder Afrikaanse spelers. Zij zien dit gewoon als een extra kans om hun carrière opnieuw te lanceren. Belgische spelers hebben eerder een afwachtende houding. Ze komen wel een kijkje nemen, maar verschuilen zich vaak achter 'mijn makelaar is nog met een aantal clubs bezig'. Eenmaal het seizoen begonnen is, komen ze dan toch schoorvoetend aankloppen omdat ze weten dat dit beter is dan gewoon te wachten tot er zich een nieuwe club meldt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234