Zondag 18/04/2021

Spanningen met Rusland: NAVO brengt 300.000 man sterke troepenmacht in opperste staat paraatheid

Amerikaanse troepen op de grens tussen Litouwen en Letland tijdens tactische oefeningen de voorbije zomer. Beeld REUTERS
Amerikaanse troepen op de grens tussen Litouwen en Letland tijdens tactische oefeningen de voorbije zomer.Beeld REUTERS

Een NAVO-troepenmacht van 300.000 man wordt in opperste staat van paraatheid gebracht wegens de toenemende spanningen tussen Rusland en de Baltische staten Estland, Letland en Litouwen. Secretaris-generaal van de NAVO Jens Stoltenberg wil zo de reactietijd van de alliantie scherpstellen zodat die daadkrachtiger op een eventuele oorlogssituatie zou kunnen reageren. "De voorbije jaren zagen we een steeds assertiever wordend Rusland een substantiële militaire uitbreiding doorvoeren", aldus Stoltenberg.

Vorige maand raakte bekend dat de NAVO 4.000 militairen op de grens tussen Rusland en de Baltische staten wil stationeren. Dat wordt de grootste militaire ontplooiing sinds het einde van de Koude Oorlog. "We hebben gezien dat Rusland op vele manieren steeds actiever wordt", zegt Stoltenberg in The Times.

Defensiebudget verdrievoudigd
"Sinds 2000 verdrievoudigde Rusland zijn uitgaven aan defensie en hebben ze militair opgetreden tegen hun buren. We zagen ook hoe Rusland in Europa propaganda voert bij NAVO-bondgenoten en dat is de reden waarom de NAVO reageert. Dat doen we met de grootste versterking van onze defensie sinds het einde van de Koude Oorlog".

Stoltenberg wilde niet zeggen hoeveel militairen precies in staat van paraatheid werden gebracht, maar volgens de Britse uittredende NAVO-vertegenwoordiger Adam Thomson gaat het om ongeveer 300.000 manschappen.

Volgens Thomson is het doel troepen binnen twee maanden te kunnen mobiliseren, terwijl dat doorgaans zes maanden in beslag neemt.

Meer en sneller

Het voorstel lag vorige maand op tafel tijdens een bijeenkomst van NAVO-defensieministers. "We bekijken hoe we meer troepen sneller kunnen klaarmaken", zei Stoltenberg.

De NAVO maakt zich volgens Thomson ook zorgen om een toename van spionageactiviteiten, hybride oorlogsvoering en cyberaanvallen van Rusland en andere niet-NAVO-lidstaten.

De reactie van de NAVO is deels te wijten aan de annexatie door Rusland van de Krim in 2014. Daarnaast wil de NAVO voormalige sovjetstaten zoals Litouwen, Letland en Estland ook geruststellen in het geval Moskou daar een gelijkaardige tactiek zou toepassen.

Een Amerikaanse denktank waarschuwde dat Rusland de huidige militaire capaciteiten van de NAVO in de Baltische staten op enkele uren tijd kan overrompelen.

Volgens een recente peiling vreest bijna de helft van de Russen dat de Russische tussenkomst in het Syrische conflict tot een Derde Wereldoorlog kan leiden. Vorige week raakte bekend dat Russische troepen een militaire oefening willen houden in Servië. De NAVO van haar kant houdt een noodoefening in het naburige Montenegro.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234