Woensdag 22/01/2020

Spanning in NBA was nooit zo groot

brussel.

eigen berichtgeving

Het NBA-seizoen is halfweg, en geen kat die de twee finalisten aan het eind van de rit durft te voorspellen. Dat het zonder Michael Jordan een open seizoen zou worden, daar bestond geen twijfel over. Maar het rijtje potentiële kampioenen is na bijna twee maanden niet korter geworden, integendeel.

In het Oosten lijken Miami en Indiana de grootste kanshebbers op een conference final, al hoeft in de Atlantic Division het verrassend sterke Orlando niet veel onder te doen voor de Heat, en kan het Philadelphia van topscorer Allen Iverson voor de verrassing zorgen. Daarnaast kan het met New York en Washington alleen maar beter gaan dan nu. In de Central Division zijn achter Indiana de verschillen nog kleiner, met Atlanta, Milwaukee, Detroit en Cleveland als outsiders. Zelfs Toronto wint tegenwoordig evenveel wedstrijden als het verliest.

De meeste media-aandacht gaat echter uit naar het Westen, waar in de Midwest Division Utah heerst zoals verwacht, maar ook Houston, San Antonio en het verrassende Minnesota aardig meedraaien. In de Pacific Division moeten de Lakers en de Sonics nog steeds revelatie Portland voor zich dulden, en kunnen ook Phoenix en Sacramento blijven hopen op een play-offticket.

In de eerste seizoenshelft manifesteerden zich ook al enkele kandidaten voor de titel van Most Valuable Player. Karl Malone (Utah) en Shaq (Lakers) zijn logische kandidaten. Maar ook Chris Webber speelt een fantastisch seizoen; hij lijkt herboren sinds zijn verhuis van Washington naar Sacramento. En dan is er Allen Iverson, die wat graag in de schoenen van Michael Jordan wil gaan staan. En Jason Kidd houdt nogal vaak in zijn eentje Phoenix draaiende.

Maar er zijn ook tegenvallers, zoals Scottie Pippen, die in Houston zijn rol niet vindt, Mitch Richmond die Washington nog niet echt beter heeft gemaakt. Ook de hele ploeg van New Jersey valt dik tegen.

In elk geval is het wel een boeiend seizoen en hebben de fans blijkbaar de NBA vergeven voor de maandenlange lock-out. Over de hele competitie is een gemiddelde daling van het aantal toeschouwers van amper 700 per avond vastgesteld.

En verder: Cleveland versloeg vorige donderdag de Lakers (100-93), ondanks de 37 punten en 19 rebounds van Shaq; Chicago overschreed die avond voor de tweede keer dit seizoen de kaap van 100 punten (104-95 tegen New Jersey), wat de twintigduizend fans dankzij een sponsor eindelijk nog eens een gratis taco opleverde; de Lakers verloren zaterdag ook in Philadelphia (105-90), mede dankzij de 41 punten van Allen Iverson; Charles Barkley had zaterdag 35 punten en 18 rebounds voor Houston tegen Phoenix (103-93).

De Lakers wonnen zondag met een teruggekeerde Dennis Rodman in Orlando (104-115), vooral dankzij Kobe Bryant (38 punten, waarvan 33 na de pauze); een dag later wonnen de Lakers ook in Dallas (93-96), maar eergisteren leden ze een onverwachte thuisnederlaag tegen Phoenix (101-106), de eerste nederlaag van de Lakers in een wedstrijd mét Rodman; nog meer Rodman-nieuws: hij kreeg in Dallas een nooit geziene technical aangesmeerd wegens een kushandje richting fans; en Rodman werd eergisteren aan de deur gezet door sponsor Converse.

Vancouver is voor onbepaalde tijd Bryant Big Country Reeves kwijt met een knieletsel; Allen Iverson heeft agent David Falk (zie ook Michael Jordan) ontslagen en stapt wellicht over naar Magic Johnson; San Antonio en Minnesota gaan volgend seizoen twee competitiematchen spelen in Tokio; en de quote van de week komt van Jayson Williams van New Jersey, gevraagd naar het aantal overbetaalde NBA sterren: "Overbetaald? Met vierhonderd zijn we. Het ergste was dat een van onze agenten tijdens de lock-out een benefietmatch zou houden voor de armste NBA-spelers. Een lerares verdient 23.000 dollar per jaar en je hoort toch ook niet dat ze een Tupperware-party geeft omdat ze te weinig verdient?" (PC)

Uitslagen woensdag:

Boston - Minnesota 68-87; Atlanta - Indiana 103-102; Charlotte - Chicago 110-81; New Jersey - Detroit 71-84; Dallas - Houston 78-88; Milwaukee - Miami 76-84; Seattle - Washington 92-96; Vancouver - Philadelphia 90-95; LA Clippers - Golden State 80-92; LA Lakers - Phoenix 101-106; Sacrameno - New York 92-91

Standen Eastern Conference: Atlantic Division: 1. Miami 19-7; 2. Orlando 19-8; 3. Philadelphia 15-11; 4. New York 15-13; 5. Washington 11-15; 6. Boston 8-7; 7. New Jersey 5-21 Central Division: 1. Indiana 18-8; 2. Atlanta 16-11; 3. Milwaukee 15-11; 4. Detroit 15-12; 5. Cleveland 13-11; 6. Toronto 12-13; 7. Charlotte 10-15; 8. Chicago 8-19 Standen Western Conference: Midwest Division: 1. Utah 20-6; 2. Houston 18-9; 3. San Antonio 17-9; 4. Minnesota 15-12; 5. Dallas 9-19; 6. Denver 7-19; 7. Vancouver 5-22 Pacific Division: 1. Portland 21-5; 2. LA Lakers 19-10; 3. Seattle 13-12; 4. Phoenix 14-13; 5. Sacramento 12-16; 6. Golden State 11-15; 7. LA Clippers 2-23

Statistieken: Punten: 1. A. Iverson (Phi) 28,4 pt/w. Field goals: S. O'Neal (LAL) 58,2%. Driepunters: C. Childs (NY) 53,1%. Vrijworpen: G. Robinson (Mil) 91,9%. Rebounds: C. Webber (Sac) 13,3 rb/w. Assists: J. Kidd (Pho) 11,7 as/w. Steals: D. Christie (Tor) 2,56 st/w. Blocks: A. Mourning (Mia)

Vannacht op Canal+: Phoenix - New York (2.05u)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234