Donderdag 02/12/2021

Spannende nek-aan-nekrace tussen Romney en Gingrich in South Carolina

Mitt Romney, de favoriet bij de Republikeinen. Beeld REUTERS
Mitt Romney, de favoriet bij de Republikeinen.Beeld REUTERS

De primary van South Carolina, de derde voorverkiezing voor de Republikeinen in de Amerikaanse presidentsverkiezingen, belooft een nek-aan-nekrace te worden tussen Mitt Romney en Newt Gingrich. Toch zou Romney volgens diverse waarnemers de meeste kans maken om de nominatie in de wacht te slepen.

Begin deze week trok de voormalige gouverneur van Utah, Jon Huntsman, zich terug als kandidaat om het voor de Republikeinen op te nemen tegen Barack Obama. De 51-jarige Huntsman sprak zijn steun uit voor de huidige favoriet bij de Republikeinen, Mitt Romney.

Donderdag dook er een nieuwe opgever op bij de Republikeinen. De gouverneur van Texas, Rick Perry, een 51-jarige ultraconservatief en "verdediger van de christelijke waarden", deed het na een resem blunders in politieke debatten steeds slechter in de peilingen en gaf er de brui aan. Hij sprak zijn steun uit voor Gingrich.

De populariteit van Gingrich, zo mogelijk nog conservatiever dan Perry en eveneens een ijveraar voor "christelijke waarden", schoot daardoor de hoogte in. Het is volgens diverse peilingen koffiedik kijken wie vandaag aan het langste eind zal trekken in de conservatieve staat South Carolina: Gingrich of Romney.

De Nederlandse Volkskrant zette alvast op een rijtje waarop we moeten letten als de uitslagen en reacties binnenstromen.

> Mitt versus Newt
Deze primary is uitgelopen op een tweestrijd tussen Gingrich en Romney. Na zijn overwinningen in Iowa en New Hampshire had Romney ook in South Carolina een grote voorsprong in de peilingen. Newt Gingrich heeft hem echter achterhaald en staat nu zelfs bovenaan.

Daar kwam deze week ook het nieuws bij dat Romney helemaal niet gewonnen heeft in Iowa. Nu alle stemmen officieel zijn geteld blijkt Rick Santorum er net wat meer te hebben. Beide kandidaten zijn er op gebrand vandaag te winnen. Romney zou zich bij winst helemaal kunnen profileren als dé kandidaat, terwijl Gingrich zijn kandidatuur momentum zou inblazen wanneer hij de meeste stemmen krijgt.

> Het open huwelijk
South Carolina is een conservatieve staat. Republikeinen zijn conservatieve stemmers, voor wie huwelijksbeloften een belangrijke waarde zijn. Des te opmerkelijker is de populariteit van Newt Gingrich, die inmiddels aan zijn derde huwelijk bezig is.

De onthullingen van deze week zouden dan wel eens tegen de voormalige voorzitter van het Huis van Afgevaardigden kunnen werken. De ex-vrouw van Gingrich, Marianne, vertelde in een televisie-interview dat hij een open huwelijk had voorgesteld toen ze ontdekte dat hij al zes jaar een affaire had met zijn assistente (en huidige vrouw) Callista.

Gingrich reageerde woedend op de "negatieve en laffe" media die zich met deze zaken bezighouden. Republikeinen houden niet van vreemdgaan, maar veel kiezers konden de aanval op de media wel waarderen, zo bleek uit een peiling. Vanavond wordt duidelijk wat de effecten zijn.

> Nikki Haley
De populaire Republikeinse gouverneur heet Nikki Haley. Zij heeft zich vol achter de kandidatuur van Mitt Romney geschaard. De jongste (40) gouverneur van de VS voert onophoudelijk campagne voor hem. Veel van de supporters van Haley zijn helemaal niet blij met haar keuze. Ze wordt vaak gezien als een representant van de conservatieve Tea Party. Veel leden hiervan vinden Romney een te gematigde kandidaat.

Als Romney vanavond veel stemmen krijgt van de conservatieve kiezers, dan is dat voor een groot deel te danken aan Haley. Krijgt hij die niet, dan betekent dat een nederlaag voor de gouverneur.

> Nummers drie en vier
Naast Gingrich en Romney doen ook Rick Santorum en Ron Paul nog mee aan de Republikeinse voorverkiezingen. In de peilingen staan ze op flinke achterstand met ieder zo'n twaalf procent van de stemmen. Beiden zullen hopen dat het resultaat toch iets beter is.

De Republikeinse voorverkiezingen zijn in feite één lange afvalrace. Deze week viel Rick Perry bijvoorbeeld af. Het kan zijn dat Paul of Santorum vanavond opgeeft. Dan wordt het weer interessant om te zien of en aan wie ze hun steun geven. Veel analisten zeggen dat het nog spannend kan worden wanneer alle conservatieve kandidaten zich achter Newt Gingrich scharen.

> Florida & nationaal
Wanneer de stemmen binnen zijn, de kiesmannen verdeeld en de toespraken uitgesproken, wordt de blik onmiddellijk op Florida gericht. Daar zijn de volgende voorverkiezingen. Florida is een grote staat, met veel kiesmannen. Romney staat daar royaal aan de leiding.(dpa/vk/adha)

Na de opgave van Rick Perry steeg Newt Gingrich (foto) in de peilingen. Beeld GETTY
Na de opgave van Rick Perry steeg Newt Gingrich (foto) in de peilingen.Beeld GETTY
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234