Zaterdag 27/11/2021

Spanje smasht Belgisch Davis Cup-team knock-out

Brussel / Sevilla

Eigen berichtgeving

Het Belgisch Davis Cup-team ziet zich veroordeeld tot het spelen van een barrageduel in september om in de wereldgroep te kunnen blijven. Zoals verwacht kreeg België geen poot aan de grond in Spanje, dat de ontmoeting met 5-0 won. Toch keerde België niet zonder een lichtpunt terug: vooral in het dubbel liet nieuwkomer Kristof Vliegen zien zijn plaats in het team waard te zijn.

Dat België een zwaar vonnis wachtte, lag in de lijn der verwachtingen. Op zowat alle onderdelen was Spanje in het voordeel: alle Spaanse spelers stonden beduidend hoger op de tennisranking, ze genoten de steun van een 5000-koppig thuispubliek, en het gravelterrein was zo zwaar mogelijk gemaakt om de Spaanse specialisten op dat gebied te plezieren. Het hoeft dan niet te verbazen dat België al na het derde duel - het dubbel op zaterdag - met een onoverbrugbare 3-0-achterstand eraan was voor de moeite.

Al had dat scenario er best anders kunnen uitzien. Viel er aan de Belgische 2-0-achterstand na de eerste twee enkelspelen vrijdag niets af te dingen, dan verdiende België in het dubbel op zaterdag beter. Naast de 1m65 kleine Olivier Rochus maakte de lange (1m93) Kristof Vliegen daarin zijn debuut als Davis Cup-speler, en dat complementaire duo bleek de Spaanse tandem Alex Corretja en Albert Costa erg lang aan de praat te kunnen houden. De partij zou in de vijfde set naar een climax groeien, nadat België een 2-1-achterstand in de sets had goedgemaakt. In die vijfde set had België na een break bij 4-4 een unieke kans om de wedstrijd uit te serveren, maar ook Vliegen moest toen zijn opslag inleveren. Vooral dankzij enkele knappe punten van Costa kon Spanje het dubbel alsnog met 8-6 in de vijfde set na meer dan 4 uur spel winnen. "Veel moeilijker dan verwacht", gaf Corretja toe.

Aan dat dubbel kan het Belgisch Davis Cup-team bij de moeilijke Spaanse verplaatsing toch een goed gevoel overhouden. Kapitein Steven Martens nam een risico door dubbelspecialist Tom Vanhoudt thuis te laten, en zo de jonge Vliegen voor het eerst te laten proeven van de Davis Cup. Vliegen had zich begin dit seizoen doen opmerken met een finale in het ATP-toernooi van Adelaide, maar hij heeft zeker ook aanleg voor het dubbel, zo bewees zijn zege bij het juniorendubbel in Wimbledon 2000. In Spanje toonde Vliegen zaterdag geen last van plankenvrees en liet hij veelbelovende dingen zien, genoeg om zijn plaats in het Davis Cup-team voor de toekomst afgedwongen te hebben.

Vliegen kreeg in het belangeloze enkelspel tegen Juan Carlos Ferrera gisteren een kans om extra Davis Cup-ervaring op te doen. Tegen de nummer drie van de wereld kwamen echter ook zijn zwakkere punten ongenadig bloot te liggen: zo is zijn spel aan de baseline erg onregelmatig en mist hij wat beweeglijkheid. Vliegen verloor met 6-1 en 6-4, ook Christophe Rochus ging daarop de boot in tegen Carlos Moya: 6-2 en 6-2. (BF)

Spanje - België 5-0

Ferrero (Spa) - C. Rochus6-3, 6-2, 7-5 Moya (Spa) - Malisse7-6 (7/2), 6-1, 7-6 (7/5) Corretja/Costa (Spa) - O. Rochus/Vliegen6-4, 4-6, 6-3, 3-6, 8-6 Ferrero (Spa) - Vliegen6-1, 6-4 Moya (Spa) - C. Rochus6-2, 6-2

Dubbel van Kristof Vliegen en Olivier Rochus enige lichtpunt in kansloze nederlaag tegen Spanje

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234