Zondag 25/10/2020

Spanje onderschept Afrikaanse tieners

TARIFA

Het is het tweede onderschepte bootje in een week tijd waarin enkel wanhopige kinderen zaten. ‘Normaal zitten er ook volwassenen in de boot. Hun families sturen de kinderen naar Europa om er geld te komen verdienen’, zegt Maria Jesus Vega van VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR.

Urenlang hebben de zes jongens geroeid van Noord-Afrika richting Spanje. Toen ze door de Guardia Civil werden onderschept op drie kilometer voor kuststad Tarifa in Zuid-Spanje, hadden de kinderen al een tiental kilometer afgelegd. Er stond een westenwind met kracht vier, wat een idee geeft over het harde labeur.De kinderen maakten de oversteek in een opblaasbare boot van drie meter lang. Ze werden meteen door het Rode Kruis opgevangen en daar is bevestigd dat ze, ondanks hun zware reis, in goede gezondheid zijn. Experts schatten twee van de Maghrebijnse kinderen tussen acht en negen, drie van hen tussen elf en twaalf en een van hen zestien jaar oud. Botonderzoek moet hun leeftijden definitief bevestigen. Zeer wellicht komen ze uit Marokko, zo melden de Spaanse media.In een opvangcentrum van het Rode Kruis worden de zes nu opgevangen. De autoriteiten hebben meteen een onderzoek geopend om de details van deze ‘poging tot indringing’ te onderzoeken, aangezien de minderjarigen reisden zonder volwassen begeleider. Vooraleer hun ouders geïdentificeerd en gelokaliseerd zijn, staan de kinderen onder de hoede van de Spaanse staat en kunnen ze niet teruggestuurd worden naar Afrika. Bij de Afrikaanse immigranten die de oversteek naar Spanje willen maken, zijn vaak minderjarigen. In 2006 waren het er 1.000, vorig jaar en ook dit jaar schommelt hun aantal rond de 800. Maar altijd zitten ook volwassenen bij die kinderen in een boot.

Twee kinderbootjes in één week tijd

Op nog geen week tijd zijn nu echter twee bootjes met enkel kinderen aan boord voor de Spaanse kust onderschept. In het eerste bootje zaten vier jonge kinderen. “De bootvluchtelingen zijn vaak met kinderen in het gezelschap van jonge volwassenen, maar alleen kinderen dat hebben we nog nooit meegemaakt”, aldus Vega. Eens onderschept door de Guardia Civil komen de kinderen en jongeren na een medisch onderzoek doorgaans ofwel in een ‘gedeelde flat’ met lotgenoten of in een opvangcentrum voor niet-begeleide minderjarigen terecht. Daar worden ze geïnterviewd om na te gaan of ze kunnen worden teruggestuurd. “Zoals ook Human Rights Watch al heeft vastgesteld zijn die interviews niet altijd in het voordeel van de kinderen en jongeren. Zij beseffen vaak niet dat ze vanuit hun situatie recht hebben op een statuut als vluchteling, bijvoorbeeld omdat hun leven in gevaar was in hun thuisland”, zegt Vega. De meeste minderjarige bootvluchtelingen die in Spanje belanden worden door hun families in Marokko, Mali of Mauretanië ‘uitgestuurd’ om geld te gaan verdienen in Europa of omdat de gezinnen hopen dat zodra hun kinderen ‘aan land’ zijn, ook zij makkelijker toegelaten zullen worden in het kader van een gezinshereniging. Vega: “Dat lukt maar zelden. Deze kinderen blijven meestal tot hun achttiende in een opvangcentrum. Daarna belanden ze in de illegaliteit of worden ze alsnog teruggestuurd als hun familie gelokaliseerd is. Het aantal dat een verblijfsvergunning of vluchtelingenstatuut krijgt is op een hand te tellen.”In een rapport over minderjarige niet-begeleide bootvluchtelingen klaagt Human Rights Watch ook aan dat de kinderen in de centra op de Canarische eilanden en in Spanje ‘geregeld mishandeld worden’, ‘geen toegang hebben tot advocaten of kanalen om vertrouwelijke klachten neer te leggen’, ‘weinig opleiding krijgen’, ‘geen informatie krijgen over hun recht om asiel aan te vragen’ en ‘niet de bescherming genieten die de Conventie van de Rechten van het Kind vereist’. Ook blijkt dat de Spaanse autoriteiten te weinig rekening houden met hun veiligheid bij een repatriëring. Dit jaar alleen al zijn in Spanje 4.000 Afrikanen aangehouden die illegaal het land binnen probeerden te komen met hun bootjes. Tientallen anderen verdronken of stierven van ontbering en uitputting. In totaal daalt hun aantal wel. In vergelijking met vorig jaar is het met ruil de helft (62 procent) afgenomen. Dat heeft deels te maken met striktere controles door de politie en deels met de economische crisis. Volgens Frontex bereikten in de eerste helft van dit jaar 1318 migranten de Canarische eilanden. In 2008 waren dat er nog 3723. Ondanks die daling blijven Afrikanen de gevaarlijke oversteek wagen om de extreme armoede in hun land te ontvluchten. Zowat de helft belandt in Italië op het eiland Lampedusa. De Spaanse kust en de Canarische eilanden vormen de tweede meest ‘populaire' bestemming. Nu het aantal bootvluchtelingen dat op die plekken strandt afneemt, verwacht Frontex een toename op de Griekse eilanden en op Malta.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234