Maandag 15/07/2019

Gymnastiek

'Span je billen op. Voilà': een dag in het spoor van Nina Derwael

► Nina Derwael werkt aan haar grondoefening in de gemeentelijke sportzaal van Nazareth. 'Maar de brug blijft mijn favoriete toestel', zegt ze. Beeld Jan De Meuleneir- Photo News

Wereldklasse word je niet op bestelling. Zelfs niet als je een talent zoals Nina Derwael (17) bent. Vorige maand pakte ze nog historisch brons op het WK, inmiddels pendelt ze weer tussen schoolbank en turnzaal.

Halfnegen. Marjorie Heuls is de chauffeur van dienst. De Franse trainster rijdt met haar eliteturnsters, met Nina Derwael als paradepaardje, naar de gemeentelijke sportzaal in Nazareth, een tijdelijk onderkomen nu de Gentse topsporthal aan een grondige make-over toe is. "Twee maanden moeten we het ermee doen, terwijl ze in Gent de toestellen en ondergrond vervangen," zucht hoofdcoach Yves Kieffer. "Ik snap niet goed waarom ze dat nu doen, in het midden van een olympische cyclus, en niet meteen na de Spelen van Rio. Maar ze beweren dat het financieel nu of nooit was."

De zes gymnasten (Nina Derwael, Axelle Klinckaert, Rune Hermans, Senna Dirickx, Julie Meyers en Maellyse Brassart, klagen niet. Derwael: "Ik kon vandaag wat langer slapen want gewoonlijk loopt de wekker om kwart voor zeven af en beginnen we om halfacht te trainen." Derwael haalt een kleine luidspreker uit haar sporttas en begint synchroon met de anderen aan haar opwarming. Met een serie salto's uit stilstand sluit ze de stretching af.

Veeleisende coach

Halftien. Derwael tapete nog snel haar rechterenkel in voor ze aan de echte training begint. Op het programma: oefeningen op de grond, brug en balk. Het is een constant repeteren en herhalen van onderdelen. Heuls kijkt aandachtig toe: "Nina, strek je goed uit. Niet te snel op je handen overgaan. Trek je schouders op, span je billen op. Voilà. Dat is al beter."

Derwael knikt. Ze accepteert de opmerkingen zonder protesteren. "Ik kan dat nu al beter verdragen", bekent ze. "Vroeger begreep ik het niet wanneer ze zei dat het niet goed was terwijl ik zelf de indruk had dat het wel oké was. Als kind had ik schrik van Marjorie. Ze kwam zo streng over. En later was er nog een periode dat ik er genoeg van had. Ik was 13, schat ik. Ik was irritant, ik vond hen irritant en ik dacht: zou het nu niet makkelijker als ik stop?"

Gelukkig deed ze het niet. Vier jaar later staat er EK-goud en WK-brons op de brug met ongelijke leggers op haar palmares en een persoonlijk record van 15,033 punten. En de Spelen van Tokio komen er nog aan. "Dat succes maakt het toch wat makkelijker om er weer tegenaan te gaan", zegt de 17-jarige gymnaste. "En we zijn met nieuwe elementen begonnen, dat helpt. Ik zag het echt niet zitten om meteen weer in competitie uit te komen."

Om 12 uur zit de lange ochtendsessie erop. Heuls is tevreden: "Dit is geen makkelijke periode. Nina is een competitiebeest, terwijl het nu tot de zomer wachten is voor het EK. Maar we zijn nu haar oefening aan het aanpassen en dat vraagt tijd. Je mag niet in slaap vallen, hé. Nina is heel positief uit het WK gekomen, veel beter dan na het EK. Toen brak ze op training geregeld in huilen uit, nu is ze gewoon goed bezig."

13.40 uur. Nina Derwael is uitgenodigd voor een huldiging bij Vlaams minister van Sport Philippe Muyters in Brussel, maar omdat de gymnaste er niet geraakt - ze heeft alleen een theoretisch rijbewijs - gaat ze in de namiddag gewoon naar het Koninklijk Atheneum aan de Voskenslaan. "Daar kan ik in de refter ook eten", zegt ze. "Zelf koken? Ik kan hoogstens een omelet maken. Mijn mama zei dat we een traiteur zullen moeten inschakelen als ik later op kot ga."

Derwael belandt in de studie, waar ze samen met haar klasgenoten een taak oplost. Woorden als radialen, graden en pi vliegen in het rond. "Niks voor mij", zegt Derwael. "Ik heb niet voor niets voor moderne talen gekozen." Over zeven maanden heeft de Truiense haar humaniora afgerond. En dan? Ze haalt haar schouders op. "Ik ben er nog niet uit. Misschien doe ik wat met communicatiemanagement. Ik ben in elk geval niet van plan te stoppen want anders ben ik alléén maar met turnen bezig."

Halfvijf. Na een busritje van tien minuten met De Lijn is het tijd voor de tweede training van de dag, in de Gentse trampolinehal. Het stof van de renovatie van de grote hal ligt tot aan de ingang en verder. Kieffer schudt het hoofd: "Hoe we dat twee maanden gaan redden... We zitten veel te dicht op elkaar." Derwael is intussen haar op- en afsprong op de balk aan het inoefenen, met wisselend succes. Het tweede deel van de training wijdt ze aan de brug. "Dat is en blijft mijn favoriete toestel," zegt ze. Maar zelfs de besten landen al eens op hun billen en rug.

Afspraak bij de kine

Om 18.15 uur raapt Derwael haar spullen bij elkaar en kleedt zich snel om. De dag zit erop, of toch bijna. Na het eten in de refter van het internaat moet ze nog langs bij de kine, een dagelijkse afspraak. "Hij behandelt me waar ik het meeste pijn heb. Meestal aan mijn enkels en achillespezen." Derwael is op 2,5 jaar met kleuterturnen begonnen, op 11 jaar ging ze op internaat. De carrière van de meeste gymnasten is ergens midden twintig gedaan. "Ik sta er niet bij stil welke fysieke schade ik aan het turnen zal overhouden. Als ik stop, zal het wel op zijn. Pas wanneer ik er alles heb uitgehaald, zal ik beslissen om te stoppen. Dat is nog niet nu."

Tien uur. In kamer 0.19 van het internaat, die ze deelt met acrogymnaste Britt Vanderdonckt, knipt Derwael het licht uit. Afgepeigerd. Na het avondmaal was er nog tijd voor een douche, studeren en socializen met de anderen. Een routine die zich morgen weer herhaalt. Soms komen daar sessies in het krachthonk bij, ballet of choreografie. En op woensdagen een halfuurtje bij de sportpsychologe.

Derwael: "Mensen schrikken als ze horen dat ik vijf tot zes uur per dag train. 'Amai, dat is precies een werkweek.' Ik leid een heel geregeld leven, dat is waar, maar dat bevalt me wel."

► Zelfs tijdens de opwarming worden al spectaculaire oefeningen gemaakt. Beeld Jan De Meuleneir- Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden