Maandag 21/06/2021

Ruimtevaart

SpaceX stopt lancering op laatste moment

De Dragoncapsule, met meer dan 2.000 kilogram materiaal aan boord, moet het ISS bevoorraden. Beeld AFP
De Dragoncapsule, met meer dan 2.000 kilogram materiaal aan boord, moet het ISS bevoorraden.Beeld AFP

De CRS-5-missie van SpaceX, bedoeld om het ISS te bevoorraden, is op het laatste nippertje afgeblazen. Reden voor het uitstel is een "technisch probleem". Een volgende poging wordt ten vroegste vrijdag 9 januari ondernomen, om 13.09 uur Belgische tijd. Net voor de laatste countdown klonk "hold, hold, hold, abort". De mislukte lancering was live te zien op de Nasa-televisie.

Het was de bedoeling dat vanop Cape Canaveral in Florida de tweetrapsraket Falcon 9 gelanceerd werd. De Dragoncapsule , volgeladen met meer dan 2.000 kilogram wetenschappelijke experimenten, reserveonderdelen, voedsel en water, zou naar het ISS trekken. Na de lancering zou de rest terugkeren naar de aarde voor een "zachte landing".

Dat gebeurt nadat de Falcon 9 het grootste deel van zijn brandstof heeft geloosd, en zich loskoppelt van de Dragoncapsule. Die zoekt dan zijn weg naar een drijvend platform in de Atlantische Oceaan. Gps-technologie, nieuwe supersonische x-vleugels en andere technologieën moeten de raket veilig naar haar doel begeleiden.

Nooit eerder werd een raket gerecupereerd voor hergebruik. Indien de missie slaagt, betekent dat een belangrijke nieuwe doorbraak in de ruimtevaart - een die ruimtereizen volgens Musk honderdmaal goedkoper zou kunnen maken. Een herbruikbare raket is ook van cruciaal belang voor die andere droom van Musk: een bemande missie naar Mars sturen, die de raket zou kunnen gebruiken om te landen en nadien naar de aarde terug te keren.

Het platform in de oceaan is 91 bij 52 meter groot - driemaal zo breed als de raket. Het is een risicovolle onderneming, en Elon Musk schat de kans op succes op 50 procent. "Bij vorige pogingen hadden we een landingsnauwkeurigheid van 10 kilometer. Deze keer mikken we op een nauwkeurigheid van 10 meter", klinkt het in een persbericht.

Drijvend platform

SpaceX ondernam vorig jaar al meerdere pogingen om een raket een zachte landing te doen maken in de oceaan. In april was de eerste zachte landing in de ruimtevaartgeschiedenis een feit, maar daarna kantelde de raket zijdelings in het water en raakte ze onherstelbaar beschadigd.

Het bedrijf gooit het nu over een andere boeg. Het nieuwe plan is een zichzelf stabiliserend drijvend platform in de oceaan te installeren en nadien te wachten op de terugkeer van de raket. Mocht het deze keer niet lukken, is dat geen ramp. "We plannen het komende jaar meer dan tien lanceringen", zei Musk in oktober tijdens het MIT AeroAstro Centennial Symposium. "Het is heel waarschijnlijk dat een van deze raketten zal kunnen landen en opnieuw vliegen."

Het drijvende platform is driemaal zo breed als de raket. Beeld AFP
Het drijvende platform is driemaal zo breed als de raket.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234