Zaterdag 31/07/2021

Ruimtevaart

SpaceX-raket met vier astronauten met succes gelanceerd richting ruimtestation ISS

Mensen kijken in Cape Canaveral, Florida naar de lancering van de SpaceX Falcon 9-raket met daaraan de Crew Dragon capsule . Beeld REUTERS
Mensen kijken in Cape Canaveral, Florida naar de lancering van de SpaceX Falcon 9-raket met daaraan de Crew Dragon capsule .Beeld REUTERS

Voor de tweede keer in de geschiedenis brengt een commerciële raket mensen naar de ruimte. Op de Amerikaanse ruimtebasis Cape Canaveral werd vannacht om 1.27 uur (Belgische tijd) een raket van ruimtevaartbedrijf SpaceX met succes gelanceerd. Aan boord zijn drie Amerikanen en een Japanner, die de komende zes maanden in het internationale ruimtestation ISS zullen verblijven.

Vicepresident Mike Pence, die de lancering bijwoonde, zei vooraf dat president Donald Trump ervoor heeft gezorgd dat Amerika “weer voorop loopt in de verkenning van de ruimte”. Ook de nieuwe president Joe Biden tweette zijn felicitaties, en zei dat de lancering “het bewijs is van de kracht van de wetenschap”. De trip naar het ruimtestation zal ongeveer 27 uur duren, zo meldt persbureau AP.

De eerste bemande commerciële ruimtevlucht ooit was eind mei. Toen bracht SpaceX de Amerikaanse astronauten Douglas Hurley en Bob Behnken naar het ISS. Begin augustus keerden zij terug op aarde. Dat was ook de eerste bemande Amerikaanse ruimtevlucht sinds 2011.

De lancering. De missie heet Crew-1, omdat de tweede vlucht telt als de eerste officiële vlucht van het SpaceX-programma.  Beeld AP
De lancering. De missie heet Crew-1, omdat de tweede vlucht telt als de eerste officiële vlucht van het SpaceX-programma.Beeld AP

Zware windstoten

De bemanningsleden van de tweede vlucht zijn Michael Hopkins, Victor Glover en Shannon Walker uit de Verenigde Staten en de Japanner Soichi Noguchi. Zij zouden oorspronkelijk zaterdag al de ruimte in gelanceerd worden, maar zware windstoten gooiden roet in het eten. Ook bestond er onduidelijkheid over een mogelijke coronabesmetting van SpaceX-CEO Elon Musk.

De missie heet Crew-1, omdat de tweede vlucht telt als de eerste officiële vlucht van het SpaceX-programma. De ruimtereis van Hurley en Behnken was formeel een demonstratievlucht, bedoeld om alle systemen te testen. De eerstvolgende SpaceX-vlucht is komend voorjaar. Dan gaan twee Amerikanen, een Japanner en een Fransman naar het ISS.

V.l.n.r. ruimtevaarders Soichi Noguchi, Shannon Walker, Victor Glover en Michael Hopkin. Beeld REUTERS
V.l.n.r. ruimtevaarders Soichi Noguchi, Shannon Walker, Victor Glover en Michael Hopkin.Beeld REUTERS

De Verenigde Staten vlogen jarenlang met eigen spaceshuttles naar de ruimte, maar die gingen in 2011 met pensioen. Daarna was het land afhankelijk van aartsrivaal Rusland, zeer tegen de zin van Washington. Daarom werkten de Amerikanen jarenlang aan nieuwe raketten, in samenwerking met bedrijven als SpaceX en Boeing. Over een paar jaar willen de Verenigde Staten, samen met Europa, mensen op de maan zetten. Dat zou voor het eerst sinds 1972 zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234