Zondag 09/05/2021

Technologie

SpaceX gooit zich officieel in de race naar goedkoop internet voor iedereen

De lancering van de SpaceX Falcon Heavy. Beeld Photo News
De lancering van de SpaceX Falcon Heavy.Beeld Photo News

De helft van de wereld heeft nog altijd geen toegang tot het internet, en daar willen de grote technologiebedrijven graag verandering in brengen. Zaterdag schiet Elon Musk twee testsatellieten de ruimte in om heel de wereld traag ladende filmpjes te besparen.

Zo gretig Elon Musk tweet over zijn Starman die hij onlangs de ruimte in schoot, zo stil blijft hij over dat andere project binnen zijn ruimtevaartbedrijf SpaceX: Starlink. Dat is de officieuze naam voor het project waarmee Musk tegen 2024 heel de wereld van snel internet wil voorzien.

Toen de technologiewebsite GeekWire Musk in de aanloop naar die spectaculaire lancering vroeg naar de stand van zaken van Starlink, antwoordde hij droog: "Het onderwerp vandaag: Falcon Heavy."

Alles geheimhouden is echter lastig. Om het ambitieuze plan te verwezenlijken, moet SpaceX heel wat openbare documenten voorleggen waarin het zijn strategie gedeeltelijk uitlegt.

In november 2017 gaf de Amerikaanse overheid de toestemming voor een eerste test. "Satelliettechnologie kan helpen om Amerikanen in moeilijk te bereiken gebieden toch van internet te voorzien", motiveerde Ajit Pai, de voorzitter van de Amerikaanse internetwaakhond FCC.

Snel internet

Zaterdag plant SpaceX de lancering van de Falcon 9-raket die Microsat-2a en Microsat-2b naar de ruimte moet brengen. De satellieten zijn zo groot als een gemiddelde wagen en wegen bijna 400 kilogram.

De twee satellieten zijn een voorbode voor een gigantisch project om de hele wereld van betaalbaar en snel internet te voorzien. Uiteindelijk zullen er 4.425 internetsatellieten 1.200 kilometer boven het aardoppervlak zweven, ondersteund door 7.500 ruimtevaartuigen die in lagere banen rond de aarde vliegen.

Wie een antwoord wil op de vraag waarom Musk zich niet meer op de productie van zijn elektrische Tesla's concentreert en wereldwijd internet laat voor wat het is, kijkt best naar de meest recente cijfers van Internet World Stat.

Daaruit blijkt dat op 31 december 2017 51,8 procent van de wereldbevolking toegang tot het internet had. De gemiddelde snelheid waarmee we surfen op onze planeet is volgens het rapport State of the Internet van cloudservice en internetbeveiligingsdienst Akamai 7,2 megabits per seconde. Snel internet kun je dat niet noemen.

Ter vergelijking: in Vlaanderen vind je al een goedkope internetverbinding voor 25 megabits per seconde. Proximus en Telenet investeren volop in het aanbieden van pakketten van 1 gigabit per seconde aan bedrijven en gezinnen. Dat is vijf tot twintig keer sneller dan vandaag.

Keihard spel

Musk wil met zijn Starlink-project de digitale kloof in de wereld dichten en iedereen snel en goedkoop internet bieden. Maar hij is niet de enige. Net zoals het gevecht over de controle van de kabels die onder de grond lopen keihard gespeeld wordt door internetproviders, willen technologiebedrijven als eerste controle over internet door de lucht.

Zo gokt Alphabet, het moederbedrijf van Google, op twee paarden tegelijkertijd. Project Loon werkt volop aan een netwerk van vliegende ballonnen om internet te leveren. Maar als dat niet lukt, heeft het bedrijf ook nog zijn zegje in Starlink. Het bedrijf was drie jaar geleden een van de grootste investeerders en pompte 1 miljard dollar in Musks idee.

Volgens gespecialiseerde media is OneWeb de grootste concurrent in de wedloop naar de ruimte. Dat is een indrukwekkende alliantie waarin de Franse rakettenbouwer Arianespace, het Franse Airbus, het ruimtebedrijf Blue Origin van superondernemer Jeff Bezos en het ruimtebedrijf Virgin Orbit van miljardair Richard Branson de handen in elkaar slaan. Ook OneWeb heeft de komende maanden een eerste raketlancering op de agenda staan.

En natuurlijk kan ook Facebook niet ontbreken. Terwijl Google kiest voor ballonnen, zetten Mark Zuckerberg en de zijnen in op internetdrones op zonne-energie om 4 miljard mensen die vandaag nog geen toegang hebben tot het internet van een verbinding te voorzien. Na een tweede geslaagde vliegtest met de Aquila-drone is het niet duidelijk binnen welke termijn Facebook dat hoopt te verwezenlijken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234