Dinsdag 14/07/2020

Ruimtevaart

SpaceX Crew Dragon succesvol gekoppeld, bemanning aan boord van ISS

Astronauten Doug Hurley (links) en Robert Behnken in de SpaceX Dragon capsule, die zich aan het ISS heeft gekoppeld.Beeld AP

Waar woensdag het weer nog roet in het eten gooide, verliep de lancering van de Crew Dragon van ruimtebedrijf SpaceX zaterdag wel goed. Zondagmiddag, zo’n 19 uur na lancering, koppelde de bemanning het schip aan internationaal ruimtestation ISS.

Met de succesvolle lancering boekt SpaceX een dubbele primeur. Voor het eerst vliegen twee astronauten de ruimte in aan boord van een schip van een bedrijf. Tot nog toe was elke astronaut gelanceerd door een overheidsorganisatie als Nasa (VS) en Roscosmos (Rusland).

Bovendien was het voor het eerst sinds het tijdperk van de Space Shuttle dat Amerika astronauten lanceerde vanaf het eigen grondgebied met door Amerikanen gebouwde voertuigen. Het is dus niet zo gek dat in de controlekamer een flink feest losbarstte nadat Robert Behnken en Douglas Hurley succesvol de aarde verlieten.

Film in de herhaling

De eerste paar uur voor lancering voelde alsof je een film voor de tweede keer bekijkt. Opnieuw werden de astronauten uitgezwaaid terwijl ze met een Tesla naar de lanceerlocatie reden. Opnieuw werden ze daar opgevangen door in zwart gehulde Nasa-technici met zwarte mondkapjes op — uit voorzorg vanwege de corona-situatie. En opnieuw klommen de astronauten in hun helderwitte designpakken in het spiksplinternieuwe Crew Dragon ruimteschip, waar ze vervolgens moesten wachten op het definitieve groene licht voor vertrek.

De lancering van de SpaceX Falcon 9-raket gisteren. Beeld AP

Het belangrijkste verschil? De afloop. De lucht boven lanceerplatform 39A was de cruciale minuten voor lancering een stuk blauwer dan afgelopen woensdag. Al ruim een half uur van tevoren sprak men voorzichtig de verwachting uit dat het qua weer wel goed moest komen. En zo ging het ook: de Falcon 9 raket met Crew Dragon kon om 21:22, precies op het geplande moment, vertrekken.

Technologische paringsdans

Platform 39A kan daarmee een nieuw hoogtepunt toevoegen aan z’n CV vol historische ruimtevaartmomenten. Van datzelfde platform vertrokken eerder zowel de Space Shuttle-missies richting ruimte als de legendarische Saturnus V-raketten die Amerikaanse astronauten ten tijde van het Apollo-project naar de maan brachten.

Eenmaal in de ruimte verliep de missie van SpaceX nog steeds volgens het boekje. Zo’n 19 uur na lancering arriveerden astronauten Robert Behnken en Douglas Hurley bij internationaal ruimtestation ISS. Op spectaculaire beelden konden kijkers over de hele wereld live zien hoe de Crew Dragon zijn bestemming naderde: een betoverend traag ogende, technologische paringsdans tussen twee voorwerpen die in werkelijkheid met zo’n 28.000 kilometer per uur rond de aarde vlogen.

Verblijf op het ISS

Om 16:17 uur onze tijd — een paar minuten eerder dan verwacht — was het zover. Met een zachte stuit werd de Crew Dragon door het ISS gevangen. Het is op dit moment nog niet bekend hoe lang Behnken en Hurley daar zullen blijven. De verwachting is ergens tussen één en vier maanden. De exacte verblijfslengte is afhankelijk van de technische evaluatie van de prestaties van deze proefvlucht.

Eind dit jaar en begin volgend jaar staan de eerste twee vervolgvluchten van de Crew Dragon al gepland, met vier in plaats van twee astronauten. Naast Amerikanen vliegen tijdens die vluchten ook een Japanner, een Fransman en een Rus mee. Rond 2022 kunnen toeristen naar verwachting zelfs een rondje om de aarde vliegen met het ruimteschip.

Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234