Zondag 16/05/2021

SpaceX brengt vier astronauten naar internationaal ruimtestation

NASA-astronauten Shane Kimbrough en Megan McArthur, Europese ruimtevaartagentschap-astronaut Thomas Pesquet en de Japanse astronaut Akihiko Hoshide van het Japanse Ruimteverkennersagentschap. Beeld AP
NASA-astronauten Shane Kimbrough en Megan McArthur, Europese ruimtevaartagentschap-astronaut Thomas Pesquet en de Japanse astronaut Akihiko Hoshide van het Japanse Ruimteverkennersagentschap.Beeld AP

Ruimtevaartbedrijf SpaceX heeft vier astronauten naar het internationale ruimtestation (ISS) gestuurd. De Crew Dragon Capsule met de ruimtevaarders is om 11.49 uur Belgische tijd vertrokken van het Amerikaanse Kennedy Space Center in Cape Canaveral. De lancering stond eigenlijk gepland voor gisteren, maar ging toen niet door vanwege de ongunstige weersomstandigheden.

De astronauten worden naar de ruimte gebracht met dezelfde draagraket die ook bij de vorige missie is gebruikt. Door dergelijk materieel te hergebruiken kunnen de kosten flink worden gedrukt.

De komst van de astronauten betekent dat het voorlopig erg druk is in het ISS. De huidige bemanning keert pas over enkele dagen terug naar de aarde. Daardoor zijn er korte tijd elf mensen aan boord. In het ISS zijn nooit meer dan dertien ruimtevaarders tegelijk aanwezig geweest.

De lancering stond eigenlijk gepland voor gisteren, maar ging toen niet door vanwege de ongunstige weersomstandigheden. Beeld AFP
De lancering stond eigenlijk gepland voor gisteren, maar ging toen niet door vanwege de ongunstige weersomstandigheden.Beeld AFP

Wetenschappelijke experimenten

NASA-astronauten Shane Kimbrough (commandant) en Megan McArthur, zullen naar verwachting samen met de Japanner Akihiko Hoshide en de Franse Thomas Pesquet van het Europese ruimtevaartagentschap (ESA) tot de herfst in het ISS verblijven. Ze hoeven zich tijdens die periode niet te vervelen. De astronauten gaan zich bezighouden met een honderdtal wetenschappelijke experimenten. Aan boord van het ruimstation zijn de afgelopen 20 jaar zo'n 3.000 onderzoeksprojecten uitgevoerd.

Pesquet en Hoshide hebben ook al aangekondigd te willen trakteren op gerechten uit hun thuisland. Pesquet stelde zijn collega's crêpe suzette in het vooruitzicht, een beroemd Frans nagerecht.

Ruimtevaartbedrijf SpaceX mocht vorig jaar ook al astronauten naar de ruimte brengen. De Amerikanen waren daarvoor ongeveer negen jaar afhankelijk van hun Russische collega's. Ze hadden hun eigen spaceshuttleprogramma in 2011 opgedoekt.

De lancering stond eigenlijk gepland voor gisteren, maar ging toen niet door vanwege de ongunstige weersomstandigheden. Beeld AFP
De lancering stond eigenlijk gepland voor gisteren, maar ging toen niet door vanwege de ongunstige weersomstandigheden.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234