Vrijdag 27/05/2022

Spaceshuttle-programma was 'vergissing' van 100 miljard dollar

De spaceshuttle en het Internationaal Ruimtestation ISS - zowat het hele Amerikaanse ruimtevaartprogramma van de drie voorbije decennia - waren een vergissing. Dat verklaarde Nasa-hoofd Michael Griffin gisteren in de Amerikaanse krant USA Today.

Volgens Griffin heeft de Nasa de pedalen verloren toen het Amerikaanse ruimtevaartbureau in de jaren zeventig het Apollo-maanprogramma afsloot ten voordele van de ontwikkeling van het ruimteveer en het ruimtestation, die enkel rond de aarde kunnen wentelen. "Het is nu algemeen aanvaard dat dat niet de juiste weg was", zei de topfunctionaris. "Wij proberen die weg nu te veranderen en proberen daarbij zo weinig mogelijk schade te berokkenen als mogelijk."

Griffin had eerder al vraagtekens gezet achter de spaceshuttle en het ISS. Maar nooit was hij volgens USA Today "zo recht voor de raap" als tijdens het interview.

Ruimtevaartdeskundige Roger Pielke jr. van de universiteit van Colorado schat dat de spaceshuttle de Nasa sinds het opstarten van het programma in 1971 zowat 150 miljard dollar heeft gekost. De ruimtevaartorganisatie verloor bij twee ongelukken, met de Columbia en de Challenger, ook veertien astronauten.

Nog door USA Today aangehaald meent Pielke dat de totale kost van het ISS, als het zal zijn afgewerkt, de honderd miljard dollar zal overschrijden. Andere landen, waaronder België via het Europese ruimtevaartbureau Esa, dragen echter ook een deel van die kost.

Griffin voegde eraan toe dat de Nasa nu weer goed bezig is. Vorige week kondigde hij, in de lijn van de beleidsbeslissing van de Amerikaanse president George W. Bush, aan dat de VS tegen 2018 weer astronauten naar de maan zullen sturen. Tevens wordt daarvoor een nieuw ruimtetransportsysteem ontwikkeld dat ook voor andere doeleinden inzetbaar is.

(Belga)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234