Donderdag 23/09/2021

Update

Spaceshuttle Endeavour begonnen aan laatste ruimtereis

null Beeld AFP
Beeld AFP

De Amerikaanse spaceshuttle Endeavour is begonnen aan zijn 25e en laatste reis. Het ruimteveer werd vandaag gelanceerd vanaf Cape Canaveral in Florida. Na terugkeer gaat het toestel met pensioen, na een loopbaan van bijna twintig jaar.

De Endeavour zou eind april al vertrekken, maar de lancering werd toen op het laatste moment afgebroken vanwege hydraulische problemen. De reparatie nam ongeveer twee weken in beslag.

Gabrielle Giffords
De lancering vandaag werd bijgewoond door het Amerikaanse Congreslid Gabrielle Giffords. Haar man Mark Kelly is bevelhebber op de Endeavour. Begin januari werd Giffords neergeschoten tijdens een politieke bijeenkomst in Arizona. Ze overleefde ternauwernood, zes omstanders kwamen om. Kelly trok zich tijdelijk terug uit de voorbereiding van de missie om voor zijn revaliderende vrouw te zorgen.

Alpha Magnetic Spectrometer
De zes bemanningsleden van de Endeavour - vijf Amerikanen en een Italiaan - gaan zestien dagen naar het internationale ruimtestation ISS. Ze brengen onder meer een geavanceerd wetenschappelijk apparaat, de deels in Nederland ontwikkelde Alpha Magnetic Spectrometer (AMS). De scanner moet het heelal doorzoeken op belangrijke deeltjes, zoals donkere materie en antimaterie. Die zijn nog een groot raadsel voor de wetenschap.

Fundamentele vragen
Het bestaan van de deeltjes wordt wel vermoed, maar hun bestaan is nooit onomstotelijk aangetoond. Wat de AMS ontdekt, kan fundamentele vragen beantwoorden over de oerknal en de samenstelling van het universum, en daarmee over het leven.

De Endeavour is de jongste spaceshuttle van de NASA. Het ruimteveer maakte zijn debuut in 1992. Het verving de in 1986 verongelukte Challenger. Tijdens zijn carrière heeft de Endeavour een afstand van ongeveer 185 miljoen kilometer afgelegd, aldus de NASA.

Laatste vlucht
Na de laatste landing komt de spaceshuttle in een wetenschapsmuseum in Los Angeles te staan. De Discovery ging in maart al met pensioen. Deze zomer voert de Atlantis de laatste spaceshuttlevlucht ooit uit. (anp/adha)

Bevelhebber Mark Kelly. Beeld UNKNOWN
Bevelhebber Mark Kelly.Beeld UNKNOWN
null Beeld AFP
Beeld AFP
Gabrielle Giffords. Beeld AP
Gabrielle Giffords.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234