Vrijdag 27/11/2020

Spaar bomen, ruil boeken

BRUSSEL l Greenpeace berekende dat er 24 boeken in een boom gaan. Dus wie om de veertien dagen een boek leest, jaagt er in een jaar een volledige boom door. Om het aantal verkochte boeken terug te schroeven, zijn er nu websites voor boekenruil.

Een van de nieuwe websites is www.readitswapit.co.uk. Er worden ruim 175.000 boeken aangeboden, die door alle geregistreerde gebruikers kunnen worden geleend. De lezers moeten enkel de verzendingskosten betalen. Oprichter Andrew Bathgate in de krant The Guardian: "Ons forum brengt mensen met dezelfde interesses bij elkaar. Vaak laten lezers notities achter in de boeken, of gewoon een vriendelijk woordje of een aanrader. Dat zorgt voor een gevoel van samenhorigheid. Sommige lezers spreken zelfs af om over de boeken te discussiëren."

Begin dit jaar viel de site nog in de prijzen. Het kreeg de Gold Award van Webuser, een gerenommeerd Brits webmagazine.

Een andere grote boekenruilsite is www.bookmooch.com uit Californië. Daar wordt gewerkt via het principe van geven en nemen. Je geeft op welk boek je wilt uitlenen, en daar verdien je punten mee. Met die punten kun je dan zelf boeken gaan lenen. Oprichter John Buckman: "De inspiratie voor de site heb ik gehaald in Norwich. Daar zag ik op straat een boekenrek staan waarop stond 'leave a book, take a book'. Ik hou van het idee dat boeken de hele wereld rondreizen." Wat de site zo succesvol maakt, is dat ze internationaal gericht is. Zo'n 69.000 lezers uit 91 landen zijn geregistreerd. Sinds de oprichting in 2006 werden er al bijna 700.000 boeken geruild.

Toch is niet iedereen te vinden voor het idee van de boekenruil. Schrijvers zien het als broodroof. Succesauteur Jeanette Winterson: "In de muziekindustrie noemen ze zoiets 'file sharing'. Technisch gezien is dat illegaal. Natuurlijk wil ik dat veel mensen mijn boeken lezen, maar ik wil ook dat veel mensen ze kopen." Bathgate en Buckman vinden echter dat de websites probleemloos naast boekwinkels en bibliotheken kunnen bestaan. Meer zelfs, volgens hen zetten ze de lezers net aan om meer boeken te ontdekken. Die lezers sporen op hun beurt dan weer anderen aan om die boeken te lezen. Zo worden ook oudere werken in de circulatie gehouden. Buckman: "Mensen die de sites gebruiken, worden boekenwurmen, en die zullen altijd maar meer boeken kopen. Een op de twintig boeken die bij ons geleend worden, wordt ook gekocht." Ook uitgever Philip Felstead heeft geen probleem met de ruilsites. Felstead: "Ik maak me dezer dagen geen zorgen meer over de boekwinkels. Het zijn bijna allemaal grote ketens, die meer geld verdienen met koffie te verkopen dan met boeken. Bovendien moeten auteurs blij zijn dat hun werk over de hele wereld verspreid wordt."

www.readitswapit.co.uk

www.bookmooch.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234