Dinsdag 27/07/2021

Spaanse wielersponsors draaien geldkraan dicht

Madrid l Het bloeddopingschandaal heeft nefaste gevolgen voor de wielersponsoring in Spanje. Na het opstappen van Liberty Seguros gooien nu ook Würth, Comunidad Valenciana en 3 Molinos de handdoek in de ring. De crisis in het Spaanse wielrennen is compleet.

Würth was cosponsor van Liberty Seguros maar ging na het uitbreken van de zaak rond dopingdokter Fuentes wel verder met sponsoring tot het einde van het seizoen. Het Duitse bedrijf ging in zee met de Kazachse investeerders van Astana. Nu het onderzoeksrapport bekend is en Astana uit de Tour geweerd werd, kapt Würth met onmiddellijke ingang. "Na het uitbreken van de hele affaire was ons standpunt duidelijk: als onze ploeg van elke competitie werd uitgesloten, zegden wij het contract op", laat Würth weten.

Omdat hoofdsponsor Astana 10 miljoen euro per jaar wil investeren, lijkt de beslissing van Würth geen dramatische gevolgen te hebben voor de ploeg van Alexandre Vinokoerov. Voor de renners van Comunidad Valenciana is dat een heel ander verhaal. De beslissing van hun sponsor betekent wellicht het einde van de continentale ploeg.

Bijna alle renners van Comunidad Valenciana kwamen voor op de lijsten van dokter Fuentes. Ook ploegleider Ignacio Labarta werd samen met Fuentes even opgepakt eind mei. Hoewel teammanagement en -dokter alle betrokkenheid ontkennen, is de maat vol voor de sponsor. Na dit seizoen wil Comunidad Valenciana niet meer investeren in het wielrennen. Manager Vicente Belda moet nu op zoek naar andere geldschieters. Twee jaar geleden verloor hij Kelme al als sponsor na de dopingaantijgingen van Jesús Manzano. Comunidad Valenciana besloot toen nog om de nieuwe hoofdsponsor te worden.

Belda blijft zich trouwens stevig verweren in de hele dopingaffaire. Samen met de ploeg wil hij klacht indienen tegen iedereen die verantwoordelijk is voor het blootleggen van het hele netwerk rond Fuentes. Het team verloor door de hele affaire zijn wildcard voor de Ronde van Frankrijk. "De 32 leden van het team - renners, verzorgers, mecaniciens, dokters en sportdirecteurs - zullen naar de rechtbank stappen wegens de economische en sportieve schade die het team leed en de schade die werd toegebracht aan ons imago", laat Belda weten.

Ook kleinere Spaanse teams dreigen hun sponsors te verliezen. Het gloednieuwe team van 3 Molinos Resort kapt er na dit jaar mee omdat de ploeg al enkele dopinggevallen had. Het bescheiden Kaiku houdt het meer dan waarschijnlijk ook voor bekeken na dit seizoen. Het Spaanse wielrennen lijkt op sterven na dood. (JC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234