Maandag 02/08/2021

Spaanse voetbalclubs moeten tientallen miljoenen teruggeven

Zeven Spaanse voetbalclubs zijn op oneigenlijke wijze geholpen met publiek geld. Ze moeten samen een bedrag van tussen de 49- en 69 miljoen euro teruggeven, eist de Europese Commissie.

Het was een miraculeuze prijsstijging van een lapje grond aan de rand van Madrid. Al in 1998 had de gemeente Madrid de grond beloofd aan voetbalclub Real Madrid. Dom, bleek later: het was een sportterrein en mocht niet overgaan in private handen - zelfs niet die van een voetbalclub.

Na dertien jaar wachten vroeg Real Madrid in 2011 compensatie. En die kreeg het van het gemeentebestuur, al die tijd in handen van de conservatieve Partido Popular (PP). De grond zou ineens in prijs zijn gestegen van 0,5 miljoen euro naar 22,7 miljoen. En voor dat bedrag kreeg Real Madrid kriskras door de stad andere percelen: een bouwterrein waarop vier bungalows zouden verschijnen, een kavel voor kantoren en hotels en een strook van drie meter om de hele omtrek van het Bernabéu-stadion.

In werkelijkheid was het lapje waarmee het allemaal begon slechts 4,3 miljoen euro waard. De rest (18,4 miljoen) moet Real Madrid nu terugbetalen. Dat besluit heeft de Europese Commissie uitgevaardigd.

Nog zes andere Spaanse voetbalclubs zijn op oneigenlijke wijze geholpen met publiek geld. "De financiering van profclubs met belastinggeld kan de competitie vervalsen", verklaart Margrethe Vestager, eurocommissaris voor Mededinging.

Vooral Real Madrid wist zijn zaakjes goed te regelen met het gemeentebestuur. Het bouwterrein voor de vier bungalows ruilde ze in 2011 weer terug met de gemeente, voor grond aan de voorkant van het Bernabéu. Daar, aan een van de meest prestigieuze winkelboulevards van Madrid, kan de club nu een groot winkelcentrum laten verrijzen. Ook deze laatste deal wordt door velen met argwaan bekeken.

Real Madrid behaalde nog een voordeeltje, net als drie andere grote Spaanse clubs, waaronder FC Barcelona: het werd beschouwd als stichting in plaats van vereniging, waardoor het onder een voordeliger belastingregime viel. De te weinig betaalde belasting moet nu alsnog worden voldaan.

Veel Spanjaarden reageren verontwaardigd op de steun die de lokale overheid de voetbalclubs gaf. "We zijn er niet om Messi of Ronaldo te subsidiëren", luidde een commentaar op de website van de krant El Mundo. Een ander: "Het is treurig dat ze onze salarissen verlagen en onze belastingen verhogen om miljoenen te betalen aan mensen die tegen een bal aan schoppen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234