Woensdag 08/02/2023

NieuwsVuelta

Spaanse rondehoop Ayuso test positief op corona, maar mag toch verder in Vuelta: hoe kan dat?

Juan Ayuso aan de start van de dertiende rit in de Vuelta. Met mondmasker, net zoals rodetruidrager Remco Evenepoel. Beeld Photo News
Juan Ayuso aan de start van de dertiende rit in de Vuelta. Met mondmasker, net zoals rodetruidrager Remco Evenepoel.Beeld Photo News

De Spanjaard Juan Ayuso heeft vrijdagochtend positief getest op het coronavirus, maar mocht toch starten in de dertiende etappe van de Vuelta, zo maakte zijn ploeg UAE Team Emirates bekend. ‘Dat is riskant. Ik ga mij goed ver weg van hem zetten op de startlijn’, reageerde rodetruidrager Remco Evenepoel. De 19-jarige Ayuso is een van de sensaties in de Vuelta en staat voorlopig vijfde in zijn eerste grote ronde.

Joris Vliegen

Wat is er aan de hand?

Juan Ayuso van UAE Team Emirates heeft vrijdagochtend positief getest, maar in tegenstelling tot andere coronagevallen in de Vuelta, hoeft de Spanjaard niet uit de wedstrijd te verdwijnen. Hij blijkt geen symptomen te hebben.

“Juan is asymptomatisch en uit analyse van zijn PCR-test bleek dat er weinig kans op besmetting is”, klinkt het bij ploegarts Adrian Rotunno. “De beslissing om hem in koers te houden, werd in overleg met de medische instanties van de plaatselijke organisatoren en de UCI (de Internationale Wielerunie, red.) genomen.”

Waarom mag hij wel in koers blijven, en anderen niet?

Eerder in deze Ronde van Spanje moesten al heel wat renners de koers verlaten na een positieve coronatest. Onder hen ook klassementsrenners als Simon Yates (Team BikeExchange - Jayco) en Pavel Sivakov (INEOS Grenadiers). Ook Sivakov had geen symptomen, zo schreef hij op Twitter. Hij kwam echter niet aan de start van de elfde rit “in lijn met de protocollen van de ploeg en de UCI”.

Toch is Ayuso niet de eerste renner die verder koerst met corona. In de voorbije Ronde van Frankrijk deed zijn ploegmaat Rafał Majka, meesterknecht van Tadej Pogačar, het al.

Twee dagen voor de start van de Tour testte ook Bob Jungels (AG2R Citroën Team) licht positief op het coronavirus. Een dag later had hij een negatief resultaat en mocht hij de volgende dag alsnog van start gaan, ten koste van eerste reserve Greg Van Avermaet. De Luxemburger won later de negende etappe.

Volgens UAE-ploegarts Rotunno heeft de analyse van de PCR-test bij Ayuso uitgewezen dat hij een heel laag besmettingsrisico heeft, vergelijkbaar met enkele zaken die dus dit jaar in de Tour de France plaatsvonden.

Hoe gevaarlijk is dat?

Ayuso werd getest op initiatief van de ploeg zelf. De Spanjaard liet enkele dagen geleden nog weten zich niet goed te voelen, maar testte toen telkens negatief. Nu test hij dus positief, maar zou hij zich beter voelen. “We zijn ons bewust van de medische situatie van Ayuso en houden hem nauwlettend in de gaten”, meldt de ploeg.

Van een vals positieve test lijkt bij Ayuso geen sprake volgens Tom Teulingkx, hoofd van de Vereniging voor Sport- en Keuringsartsen in België. “Hij sprak enkele dagen geleden over symptomen en renners ondergaan regelmatig testen. Als de vorige testen negatief waren, en de laatste test is positief, gaat het bijna gegarandeerd om een nieuwe infectie. En een nieuwe infectie kan verergeren”, aldus Teulingkx. “Om die evolutie na te gaan, is een tweede test nodig met een aantal dagen tussen. Het is nu wat waardeloos om mensen die positief testen gewoon in een sportwedstrijd te laten starten, want dan moet je ze ook niet testen.”

Ayuso laat het duidelijk niet aan zijn hart komen tijdens de dertiende etappe. Beeld ANP / EPA
Ayuso laat het duidelijk niet aan zijn hart komen tijdens de dertiende etappe.Beeld ANP / EPA

De Spanjaard loopt volgens Teulingkx dan ook mogelijk risico voor zijn gezondheid. “Hij is positief, en was een paar dagen geleden symptomatisch. En of het nu om Covid of een andere infectie gaat, dan sport je beter niet. Elke infectie kan problemen geven voor het hart of andere organen.”

“Er zijn voorbeelden van renners die met een virale infectie verder gekoerst hebben en zo het einde van hun carrière hebben ingezet of jammer genoeg zelfs het einde van hun leven”, waarschuwt hij. “Bij Sonny Colbrelli is het bewezen dat hij met koorts en wellicht een infectie heeft gesport en zo hartproblemen kreeg. Bij inspanningen waar je hart zwaar moet werken, kan dat virus zich nestelen in de hartspier. Het geval-Colbrelli is goed omschreven, maar sommige renners nemen toch nog een risico dat eigenlijk niet te verantwoorden is. Het is een gevaarlijke tendens.”

Kan Ayuso nog wel op zijn top presteren?

“Een virale infectie geeft altijd signalen of stress op het lichaam, of het nu met veel of weinig symptomen gaat. Een recreant zal daar misschien niet veel last van ondervinden, maar bij renners die tot op het gaatje moeten gaan, ligt het voor de hand dat ze niet optimaal kunnen presteren - zeker niet dagen na mekaar”, aldus Teulingkx.

“Ze gaan een aantal procenten verliezen. En op topniveau is dat gigantisch. Een lichaam wil die infectie wegwerken. Dat vraagt energie, en de immuniteit staat onder druk. Terwijl om top te zijn, alle energie in het teken moet staan van de prestatie. Als een lichaam een virus moet bestrijden, wreekt zich dat op de prestaties. Het kan de luchtwegen, spierwerking, hartlongmachine en recuperatie ondermijnen.”

Spanje leeft terug op in de grote rondes, met jongelingen Juan Ayuso (links) en Carlos Rodríguez (rechts) die het mooie weer maken in de Vuelta. Beeld Photo News
Spanje leeft terug op in de grote rondes, met jongelingen Juan Ayuso (links) en Carlos Rodríguez (rechts) die het mooie weer maken in de Vuelta.Beeld Photo News

Hoe reageren andere renners en ploegen?

Na een heuse reeks aan uitvallers door coronabesmettingen zit de schrik in het Vuelta-peloton er goed in. Het is duidelijk dat niet alle renners blij zijn met de beslissing van UAE Team Emirates om Ayuso in koers te houden. “Dat is riskant. Ik ga mij goed ver weg van hem zetten op de startlijn”, reageerde Remco Evenepoel, die aan de start een FFP2-mondmasker droeg, net zoals Ayuso overigens. Onze landgenoot gaf nog aan “goed hersteld” te zijn van zijn valpartij van donderdag.

Ook Teulingkx zag Ayuso liever uit de Vuelta stappen. “Renners die positief getest hebben op corona, stappen ook uit de koers om andere renners te beschermen. Ik denk niet dat veel renners in het peloton of Remco nu zij aan zij met Ayuso gaan rijden. We weten wel dat besmettingen in het wielrennen meestal indoor plaatsvinden: in de bus, aan tafel en op de massagetafel bestaat de grootste kans. Dan zie je dat als er één besmetting binnen een team is, dat virus wat rondgaat en er de volgende dagen nieuwe gevallen opduiken. Besmettingen van persoon tot persoon in het peloton zijn minder voor de hand liggend. Maar renners rijden soms gedurende lange tijd dicht bij elkaar, en er wordt veel gehoest en snot verspreid in het peloton. Ik denk dat andere renners die zich zo goed mogelijk proberen te beschermen, de beslissing dat Ayuso blijft koersen, niet in dank afnemen. Hij brengt niet alleen zijn eigen gezondheid, maar zo ook die van van andere renners in gevaar.”

Lees ook

Remco Evenepoel: ‘Kan nu geen verstoppertje meer spelen’

Hoe zou het zijn met de schuur van Evenepoel? ‘Recuperen kun je leren, maar exacte wetenschap is het nooit’

Remcoooh (derde keer): in deze Ronde van Spanje is hij één voor één twijfels aan het wegnemen

De negentienjarige Ayuso is momenteel de nummer vijf in de stand, op bijna 5 minuten van leider Evenepoel. Hij draagt ook het gelegenheidswit voor de beste jongere dat eigenlijk ook aan Evenepoel toebehoort. De andere jonge Spaanse rondehoop, de 21-jarige Carlos Rodríguez (INEOS Grenadiers), staat nog een plekje hoger dan Ayuso. Hij kiest er echter voor om in zijn Spaanse kampioenentrui te starten.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234