Zaterdag 15/08/2020

Spaanse politie arresteert Belgische terreurverdachte

MADRID l De Spaanse politie heeft twee vermoedelijke medewerkers van de Groupe Islamique Combat-tant Marocain (GICM) aangehouden. Een van beiden is een in Marokko geboren Belg. De GICM, die een belangrijke Belgische connectie heeft, speelde een belangrijke rol bij de aanslagen in Casablanca en Madrid.

De twee gearresteerden zijn Alí A., een 43-jarige Belg die geboren is in Marokko, en Nordin El Behri A.M., 31 jaar en geboren in Melilla. De arrestatie vond ook plaats in Melilla, een van de twee Spaanse enclaves op de Marokkaanse kust.

In de woning van de Belgische verdachte nam de politie uiteenlopende documentatie in beslag, persoonlijke agenda's, een telescoop, twee metalen koffers, een draagbare computer en twee cd-roms.

De aanhoudingen kwamen er op bevel van de bekende onderzoeksrechter Baltasar Garzón van het Nationaal Gerechtshof in Madrid. Die vermoedt dat beide verdachten deel uitmaken van het logistieke netwerk van de Groupe Islamique Combattant Marocain. Garzón voert al jaren een intensief onderzoek naar Al Qaida en aanverwante organisaties.

De Groupe Islamique Combattant Marocain wordt als een Marokkaanse Al Qaidafranchise beschouwd. Ze speelde een hoofdrol bij de aanslag in Casablanca. Op 16 mei 2003 veroorzaakten zelfmoordterroristen vier grote explosies in de Marokkaanse stad Casablanca. Daarbij kwamen 45 mensen om en vielen 100 gewonden. Volgens de Spaanse onderzoeksrechter Juan del Olmo speelde de GICM ook een sleutelrol bij de voorbereiding van 11-M, de viervoudige treinaanslag in Madrid die twee jaar geleden het leven kostte aan 191 mensen en bijna tweeduizend gewonden maakte. Alí A. en Nordin El Behri A.M. worden in de eerste plaats verdacht van logistieke steun bij de aanslag in Casablanca.

Dat Alí A. de Belgische nationaliteit heeft, verbaast niet, want de GICM heeft een belangrijke Belgische connectie, vooral via de zogeheten Maaseikgroep. Verscheidene GICM-leden, waaronder de broers El Haski, opereerden een tijdlang vanuit het Limburgse Maaseik. Vorig jaar werden in België dertien GICM-verdachten voor de rechter gebracht, allen Marokkaans of van Marokkaanse afkomst. Ze werden ervan verdacht logistieke steun te hebben verleend aan de daders van Casablanca en Madrid.

Twee GICM-kopstukken met Belgische banden zitten in Spanje in de cel. Youssef Belhadj werd vorig jaar opgepakt in Sint-Jans-Molenbeek en is aan Spanje uitgeleverd. Men vermoedt dat hij de man was die 11-M heeft opgeëist via een videoband die bij een Madrileense moskee werd gevonden.

Ook Hassan El Haski, de coördinator van het Europese GICM-netwerk, verbleef in Maaseik en werd eind 2004 op het Spaanse eiland Lanzarote opgepakt voor zijn aandeel in de 11-M-aanslag. El Haski en Belhadj komen wellicht in februari volgend jaar voor de Spaanse rechter, samen met de 27 andere 11-M-verdachten.

Mohamed Afalah, een ander prominent GICM-lid, werd niet gepakt. Hij vluchtte meteen na de Madrileense aanslag van 11 maart 2004 Spanje uit en dook onder in België, onder meer in een huis van een ander GICM-lid in de Schaarbeekse Van Schoor-straat. De Amerikaanse inlichtingendiensten vermoeden dat Afalah zichzelf vorig jaar opblies bij een aanslag in Irak.

Het nieuws van de twee nieuwe arrestaties werd gisteren bekend gemaakt door het Spaanse ministerie van Binnenlandse Zaken. De Islamitische Commissie in Melilla vroeg meteen niet over islamistisch geïnspireerd terrorisme te spreken zolang de rol van beide verdachten niet uitgeklaard is. De secretaris van de commissie, Abderraman Benyahya, zei niet te weten of beide verdachten deel uitmaken van een plaatselijke moskee of een andere religieuze organisatie.

Rudy Pieters

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234