Woensdag 28/07/2021

Spaanse klimmer is nu alleen recordhouder met vier eindzeges

Alessandro Petacchi wint zijn vijfde etappe op WK-parkoers in Madrid

Roberto Heras mag zich Mister Vuelta noemen

Bijna gaf Roberto Heras zijn eindzege in de Ronde van Spanje nog wat extra glans door ook de individuele tijdrit naar Alcala de Henares te winnen. Slechts een halve seconde scheidde hem van winnaar Ruben Plaza. Maar geen nood voor de 31-jarige kopman van Liberty Seguros, want als enige renner in de geschiedenis mocht hij voor de vierde keer op het hoogste schavotje van het podium van de Ronde van Spanje. Alessandro Petacchi miste de generale repetitie voor het wereldkampioenschap van zondag niet. Op het WK-parkoers in Madrid won hij de slotrit van de Vuelta, voor eeuwige tweede Erik Zabel.

Brussel/Madrid

Van onze medewerker

Jonas Coertjens

Vier eindzeges volstaan om alleen recordhouder te worden in de Ronde van Spanje. De Vuelta blijft het kleinere broertje van Tour en Giro, die op hun erelijst pronken met minstens vijf eindoverwinningen van toppers als Bernard Hinault, Eddy Merckx of Lance Armstrong. De Ronde van Frankrijk en Italië blijven koersen met een langere en rijkere historie dan de Vuelta, die pas sinds 1935 op het programma staat. Het gebrek aan hogere, steile cols in Spanje heeft ook de mindere klimmers zoals Freddy Maertens of Rudi Altig de kans gegeven om de eindwinst in de Vuelta mee te graaien. Pas in het laatste decennium ging de organisatie echt driftig op zoek naar een meer bergachtig terrein. Het is niet toevallig dat de komst van enkele nieuwe, ruwere cols als de Angliru samenvalt met de vier eindzeges (2000, 2003, 2004 en 2005) van een rasklimmer als Heras. Tony Rominger was in Madrid drie keer de beste (1992, 1993 en 1994).

Zaterdag liet Heras wel nog even zien dat hij heel wat meer in zijn mars heeft dan uitblinken in het hooggebergte. De man van Béjar strandde in de afsluitende tijrdit op slechts een halve seconde van winnaar Ruben Plaza (Comunidad Valenciana). Bovendien was het bijna veertig kilometer lange parkoers naar Alcala de Henares een kolfje naar de hand van de hardrijders: vlak, rechtdoor en met een strakke wind in de rug. Plaza haspelde de chronorace af in een recordtempo van 56,218 kilometer per uur. Nooit werd een hoger gemiddelde genoteerd voor een individuele tijdrit in de drie grote rondes. "Jammer dat ik die tijdrit niet win, maar ik wilde ook geen overbodige risico's nemen. Dat ik verlies van een specialist geeft me veel hoop voor de toekomst", aldus Heras. De basis voor zijn vierde gouden trui legde hij in de etappe naar Pajares, waarin hij leider Denis Mentsjov van zijn voetstuk haalde met een aanval in de afdaling. "Tot dat moment had ik wel twijfels over mijn kansen, want Mentsjov liet een ijzersterke indruk na. Toch voelde ik me nog nooit zo sterk als dit jaar. Als renner ben ik op de top van mijn kunnen. Het is aan de journalisten en de supporters om te zeggen wat mijn plaats is in de geschiedenis van de Vuelta."

Of Heras terugkomt voor een vijfde eindzege is nog niet zeker. Zijn ploegmanager Manolo Saiz speelt met de idee om zijn goudhaantje volgend jaar uit te spelen in de Ronde van Italië. "Heras komt altijd pas op dreef in de tweede ronde die hij in een seizoen rijdt", vindt Saiz. "Daarom wil ik hem volgend jaar misschien de Ronde van Italië laten rijden, onder meer met het oog op de Tour of de Vuelta." Veel hangt echter af van Alexandre Vinokoerov, die de rangen van Liberty komt versterken. De Kazak heeft namelijk van de Tour zijn hoofddoel gemaakt. Heras: "Alexandre is welkom in onze ploeg. Hij zal een nieuwe ploegmaat worden, niet meer dan dat. Samen zullen we ons best doen, maar ik wil in ieder geval nog een grote ronde winnen."

De slotrit naar Madrid gold gisteren als generale repetitie voor het wereldkampioenschap van zondag. En mocht iemand er nog aan twijfelen: Alessandro Petacchi blijft de torenhoge topfavoriet voor die regenboogtrui. Op het WK-parkoers hield de kopman van Fassa Bortolo opnieuw Erik Zabel af voor zijn vijfde ritzege in deze Ronde van Spanje. Stijn Devolder liet zich nog opmerken met een vluchtpoging in de straten van Madrid, nadat hij zaterdag al verrassend zevende was geworden in de tijdrit. In de eindstand is Mario Aerts de eerste Belg op de zestiende plaats.

1. Ruben Plaza (Spa/Comunidad) 38,9 km in 41:31 (gem.: 56,218 km/u); 2. Heras (Spa) z.t.; 3. Sastre (Spa) op 0:04;. 4. Mentsjov (Rus) 0:06; 5. Mancebo (Spa) 0:10;...7. Devolder 0:30.

1. Alessandro Petacchi (Ita/Fassa Bortolo) 136,5 km in 3u34:41; 2. Zabel (Dui) z.t.; 3. Haussler (Dui); 4. Sanchez (Spa); 5. Casper (Fra); 6. Steegmans.

1. Roberto Heras (Spa/Liberty Seguros) 82u22:55; 2. Mentsjov (Rus) 4:36; 3. Sastre (Spa) 4:54; 4. Mancebo (Spa) 5:58; 5. C. Garcia Quesada (Spa) 8:06; 6. Plaza (Spa) 11:36; 7. Sevilla (Spa) 13:22; 8. Danielson (VS) 16.38; 9. Ardila (Col) 18:15; 10. Mercado (Spa) 18:31;...16. Aerts 36:18; 25. Devolder 50:50.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234