Zondag 20/09/2020

Politiek

Sp.a mikt op nieuw elan met nieuwe naam: Vooruit

Vooruit-voorzitter Conner Rousseau.Beeld BELGA

De Vlaamse socialisten veranderen eind dit jaar van naam: zeg niet langer sp.a, maar Vooruit. In december moet de operatie rond zijn.

Het wordt Vooruit. Al meerdere keren hintte sp.a-voorzitter Conner Rousseau op een naamswijziging, nu is de beslissing gevallen. De nieuwe naam moet de breuk met het verleden accentueren, na de hervormingen die Rousseau de voorbije maanden intern heeft doorgevoerd.

De naam verwijst naar het verleden, met de socialistische coöperatie Vooruit in Gent, met onder meer het volkshuis, de feestzaal en de krant met dezelfde naam, die nu nog wordt gebruikt door het kunstencentrum op dezelfde locatie. Voor Rousseau moet Vooruit ook uitstralen wat zijn partij wil zijn: een politieke beweging, met de blik op de toekomst.

“Het klinkt mij heel idealistisch in de oren”, zegt Peter Van Aelst, professor politieke wetenschappen aan de Universiteit Antwerpen. “Het dekt uiteraard een historische lading. Toch ben ik eerder een beetje sceptisch, omdat ik niet meteen de noodzaak van een naamswijziging zie. Ik heb niet het gevoel dat sp.a oubollig klinkt, of dat er een negatieve connotatie aan kleeft.”

President Macron

De naamswijziging, noch de naam zelf, komt uit de lucht vallen. Vorig jaar in juni, net na de verkiezingen, hintte de pas verkozen Rousseau al op een naamswijziging. Hij verwees in een interview met De Zondag zelf naar de politieke beweging van Emmanuel Macron ‘En Marche’. Die link maakt Marc Fauconnier, oprichter van reclamebureau Famous, ook. “Het suggereert een zekere ambitie, dynamiek.” 

Ook in de maanden nadien liet Rousseau terloops het woordje ‘vooruit’ vallen, in zijn visietekst als kandidaat, in zijn nieuwjaarsspeech, tijdens interviews. De partij lanceerde ook de hashtag ‘#samenvooruit’, die ook werd gebruikt om partijmails te ondertekenen. De bedoeling was iedereen beetje bij beetje warm te maken voor de nieuwe naam. 

Opvallend daarbij is dat de sp.a geen communicatiebureau in de arm genomen heeft. Rousseau kreeg nog voor de zomer groen licht van de leden om de naam te veranderen. Afgelopen maandag werd er op het partijbureau ook een naam op gekleefd. De aankondiging gebeurde via het geliefde socialemediakanaal van Rousseau: Instagram.

Opvallende timing

De timing van de naamsverandering is opvallend. Het hervormingsproces binnen de partij is immers nog niet afgerond. Het afgelopen jaar hertimmerde Rousseau de interne structuren, schafte de provinciale besturen af en gooide de studiedienst om. Het inhoudelijke traject moet echter nog beginnen, in nauwe consultatie met de leden. De echte lancering van de naam moet samenvallen met de start van dat ‘participatietraject’, in december. Tot zolang blijft de naam sp.a in zwang. Van Aelst: “Ik begrijp dat Rousseau iets wil proberen, maar dan verwacht je een naamswijziging als een soort sluitstuk van een bredere beweging. De kers op de taart.” 

Ook is het opvallend dat de nieuwe naam komt in volle regeringsonderhandelingen. Volgens de sp.a lag de planning al langer vast. Ze waren niet van plan om nog eeuwig te blijven wachten. Opvallend: Avanti, de naam die CD&V-voorzitter Joachim Coens vorige week gebruikte voor de nieuwe coalitie, wil in het Italiaans zoveel zeggen als ‘vooruit’. “Stom toeval”, klinkt het bij Rousseau.

Kunstencentrum Vooruit was niet op de hoogte van de naamkeuze. “Niet netjes”, zegt woordvoerder Mieke Dumont. De enige link met de socialistische partij is vandaag het historische gebouw, geeft ze aan. “Het voelt aan alsof we worden overgenomen door een politieke partij. We gaan ons nu juridisch laten inlichten.”

Rousseau is ervan overtuigd dat Vooruit en VOORUIT elkaar niet in de weg zullen lopen. “Vooruit heeft zo’n sterke reputatie opgebouwd dat mensen het verschil zullen zien tussen een kunstencentrum dat onafhankelijk opereert en een politieke beweging”, klinkt het. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234