Woensdag 18/09/2019

Soundtrack voor slapelozen

ROLLS ROYCE DER COMPILATIEPLATEN. Zo omschreef mannenblad GQ ooit de cd-reeks LateNightTales. Later dit jaar verschijnt het 40ste album, maar nu ligt nummer 39, samengesteld door de Britse producer Jon Hopkins, in de winkel. Een topper, vindt onze muziekredactie.

Het concept is even simpel als geniaal. De Britse compilatiereeks LateNightTales (LNT) vraagt bekende bands en artiesten om een unieke mixtape samen te stellen, vol muziek die ze graag opzetten na een nachtje stappen.

"Zoals elk goed idee is het concept gepikt", bekent bedenker A.W. Wilde. "Of beter, in een nieuw jasje gestoken. Ik had eerder gewerkt aan de Back to Mine-cd's, een compilatiereeks gemixt door dj's. Groove Armada was een van de eerste bands die zo'n mix-cd hadden gemaakt. Dat idee zijn we verder gaan uitwerken op LateNightTales."

Het kostte Wilde niet veel moeite om artiesten warm te maken voor de reeks. "Je kunt nog bij zoveel deuren gaan aankloppen, maar als wat je wilt verkopen ondermaats is, zal er niemand opendoen. We hebben onze tijd genomen om in 2001 dat eerste album met Fila Brazillia te maken. Daarin zaten onze principes erg goed vervat, dus was het zaak om daaraan vast te houden. Die plaat heeft anderen overtuigd. En anders was er nog drugs, geld en chantage. (lacht)"

Op elk album brengt de curator van dienst ook een exclusieve cover. En bijna iedere plaat wordt afgesloten met spoken word. Een nachtverhaal, net voor het slapen gaan. Wilde: "Als je een compilatie gaat promoten, is er meestal geen nieuw materiaal waarmee je naar de radio kunt gaan. Het covernummer loste dat probleem op."

"Bij de start van LateNightTales, in het pre-iTunes- en -Spotifytijdperk, speelden de covers en het spoken word al een belangrijke rol als verkoopsargument", zegt Paul Glancy, de man die het label in 2005 van Wilde overnam. "Maar ook anno 2015 zorgen ze ervoor dat LateNightTales een uniek geheel blijft. Acteur Benedict Cumberbatch heeft een verhaal ingelezen dat we in stukjes over vier platen hebben gebruikt. Tijdens die releaseperiode werd Cumberbatch alleen maar bekender. De link met zo'n A-list Hollywood actor was dus goed voor de serie. Alex Turner van Arctic Monkeys en Alex Kapranos van Franz Ferdinand hebben elk het verhaal op hun eigen album ingesproken. Dat wekt dan weer de interesse bij hun eigen fanbase."

Perfecte mix

Intussen heeft LateNightTales ook een eigen fanbase. Niet in het minst in de muzieksector zelf. "Regelmatig krijg ik de vraag van managers of artiesten of ze voor ons een album mogen maken", zegt Glancy. "Maar we zijn selectief in de keuze van mensen met wie we werken. Het moet helemaal kloppen binnen ons verhaal. We willen ook niet aan bandwerk doen, maar consequent kwaliteit nastreven."

Daarom kost een uitgave van LNT al snel een jaar aan voorbereiding. Glancy: "We moeten de rechten op de gekozen nummers clearen, wat niet altijd lukt. Dan begint de artiest aan de mix, die moet echt perfect zitten. Soms moet ik zelfs vragen om het helemaal opnieuw te doen. Nog maar één keer is zo'n samenwerking misgelopen. We zouden een album maken met de Noorse producer Todd Terje, die een cover van Prince zou opnemen. Dat nummer heb ik nooit te horen gekregen. Plots wou hij het niet meer exclusief aan ons geven. Tja, dan houdt het op. Ongeacht alle tijd die we er al hadden ingestoken."

Wat is nu het geheim van een goede mix? Glancy: "Een album van LateNightTales moet voor altijd met je meegaan: een plaat die je over tien jaar nog altijd met plezier opzet. Dus, geen vluchtige radiomix, maar iets waar goed over is nagedacht. Waar nummers van twintig jaar geleden hand in hand gaan met nieuw materiaal."

"Eclecticisme", vindt ook Wilde. "Dat is de hartslag van een elke goede mixtape. Geweldige muziek, gekozen uit een brede waaier aan genres en decennia. In het beste geval, als je de nummers op de juiste manier achter elkaar zet, ontstaat er een onderlinge dialoog. In het slechtste geval heb je als luisteraar toch weer een paar nieuwe, favoriete platen ontdekt. Dat vind ik de sterkte van deze reeks. LateNightTales heeft een rol als gids voor minder bekende muziek."

Glancy beaamt: "Mensen die houden van muziek houden er ook van om hun favoriete muziek te kunnen delen. Dat is wat wij doen."

www.latenighttales.co.uk

Abonnees van De Morgen krijgen tot 6 april 15 procent korting. Meer info op www.demorgen.be/plus/ voordelen

LateNightTales

► Britse compilatiereeks door bekende artiesten, gestart in 2001
► Bedacht door A. W. Wilde, die in 2005 naar EMI trok en er artiesten als Lindstrøm, Beirut en Duffy tekende. Vandaag is hij schrijver (awwilde.co.uk).
► Album 39 is net uit, nummer 40 verschijnt in mei

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234