Woensdag 12/05/2021

Technologie

Sonos zet makers van slimme luidsprekers een hak

De nieuwe Sonos One, met zes ingebouwde speakers, waartegen je kan praten. Beeld Sonos
De nieuwe Sonos One, met zes ingebouwde speakers, waartegen je kan praten.Beeld Sonos

Sonos komt nu ook met een slimme luidspreker waartegen je kan praten. “Dit is de enige slimme luidspreker waar de muziek centraal staat. De concurrentie is er vooral om u dingen te verkopen”, klinkt het scherp. Het enige probleem? In België heb je nog bijzonder weinig aan die nieuwe slimme speaker.

Het was grote paniek, ergens vorig jaar bij de bekende Amerikaanse luidsprekerfabrikant Sonos. De toenmalige CEO kwam tot de pijnlijke vaststelling dat de verkoop van zijn dure speakers begon te stagneren. Grote oorzaak was de slimme luidspreker Amazon Echo, die iets terugzegt wanneer je ertegen spreekt. Trouwe Sonos-medewerkers werden ontslagen, nieuwe mensen met kennis van spraaktechnologie werden binnengehaald. De CEO verliet zijn post. Er moest iets veranderen.

“We hebben hier al 15 jaar naar uitgekeken”, oppert Sonos-CEO Patrick Spence tijdens een persconferentie in New York, waar hij een heleboel nieuwigheden voorstelde. “Wij hebben een geluidssysteem gebouwd dat open is voor alle diensten die je wil gebruiken. En nu gaan we van een wereld waarin we swipen en typen naar een wereld waarin we tegen toestellen praten.”

De eerste stap die Sonos daarin zet, is ondersteuning voor Alexa, de slimme assistent van Amazon. Eigenaars van een Sonos-luidspreker kunnen nu een Amazon-bakje, zoals een Echo of een Dot, aan hun Sonos-systeem hangen. “Speel ‘Everything Now’ in de woonkamer.” En dan speelt Arcade Fire in de genoemde kamer.

Hét pronkstuk is echter de nieuwe Sonos One, een opfrissing van de huidige Play:1 met zes ingebouwde microfoons en volledig vernieuwde luidsprekers, waartegen je kan spreken. Alleen werkte Sonos de afgelopen jaren niet aan een eigen slimme spraakassistent.

Ongemakkelijke positie

Het Sonos-systeem staat open voor eender welke slimme assistent die nu op de markt is. Er is nu al ondersteuning voor Amazon Alexa en in de loop van volgend jaar komt daar ondersteuning voor de Google Assistent bij.

Die afhankelijkheid van andere bedrijven brengt Sonos wel in een ongemakkelijke positie, zeker als je in België woont.

Als je hier vanaf oktober een Sonos One voor 229 euro koopt, krijg je immers nog helemaal geen slimme speaker, maar wel eentje die “klaar is voor de toekomst”. Amazon ondersteunt Alexa nog niet in België of Nederland. En het ziet er ook niet naar uit dat dat een prioriteit is. Volgens een vertegenwoordiger van Sonos werkt de Engelse stem van Alexa zelfs niet officieel in België.

De visie van Sonos is mooi, maar het bedrijf heeft nog een lange weg te gaan. Bovendien zullen bedrijven groter dan Sonos de zwaarste last moeten dragen.

Sonos waagt zich bovendien op glad ijs. Het gaat rechtstreeks de concurrentie aan met Apple, die in december een slimme luidspreker uitbrengt. Die Apple HomePod zou in 2018 ook naar ons land komen, mét ondersteuning van de slimme Siri-assistent, die gewoon Nederlands spreekt, maar met stemondersteuning voor veel minder streamingdiensten.

De Amerikaanse speakerfabrikant zal volgend jaar wel AirPlay 2-ondersteuning naar zijn luidsprekers brengen, waardoor ze beter met iOS-apparaten zullen samenwerken. Vanaf vandaag is er ook een nieuwe app waarmee je sneller en gemakkelijker toegang krijgt tot muziek en kamers.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234