Dinsdag 11/05/2021

Technologie

Sonos Playbase: tafelblad met subliem geluid

De Sonos Playbase is bedoeld om uw tv op te zetten.  Beeld RV Sonos
De Sonos Playbase is bedoeld om uw tv op te zetten.Beeld RV Sonos

Met streamingdiensten als Netflix en Amazon Prime Video, maar evenzeer met tv-zenders als Fox en Viceland blijft het home-entertainmentaanbod groeien. Voor speakergigant Sonos, die anders vooral inzet op muziek, het teken om een nieuwe speaker te ontwikkelen voor de honkvaste popcornvreter: de Playbase.

Gemakshalve wordt Sonos al eens de Apple van geluidsspeakers genoemd. Enerzijds omdat het Amerikaanse bedrijf slechts een beperkt aantal producten maakt die er allemaal ongelooflijk goed uitzien, anderzijds omdat het een pionier was (en is) in zijn sector.

Ja, het is waar: vandaag zet zowat elke elektronicareus in op multiroom-geluidssystemen die verbonden zijn met het internet – kwestie van via een app (en een streamingdienst) een plaat van Salt-N-Pepa naar een speaker in de keuken te sturen, een nummer van Couch Slut naar de speaker in de living en eentje van The Offspring naar de slaapkamer. Maar toen Sonos in 2009 zijn PLAY:5 op de markt bracht, een speaker waarmee je toen nog maar enkel naar duizenden online radiostations kon luisteren, had Bose niet eens een deftige website. Bij wijze van spreken.

Vinyl

De opmars van streamingdiensten als Spotify en Apple Music heeft de hifi-markt sindsdien grondig door elkaar geschud. Toegegeven, ook de verkoop van vinyl ging de voorbije tien jaar in stijgende lijn, maar het plafond lijkt stilaan bereikt en veel meer dan 5 procent marktaandeel heeft vinyl de afgelopen jaren nooit gehaald. Hoe je het ook draait of keert, de toekomst van muziek is digitaal – Sonos gaat ervan uit dat tegen 2020 een miljard mensen muziek voornamelijk zullen streamen – en om digitaal naar muziek te luisteren, heb je in principe niet meer dan een goede speaker met ingebouwde software en een internetaansluiting nodig.

Dat is ook waar Sonos de afgelopen jaren het meest in heeft geïnvesteerd: drie muziekspeakers, comptabiliteit met zo goed als elk streamingplatform – van Spotify over SoundCloud naar sinds kort zelfs de audioboekhandel Audible – en samenwerkingen met het jazzlabel Blue Note en de hiphoplegendes A Tribe Called Quest. Intussen zag het echter ook de home-entertainmentmarkt verder groeien. Die kende een eerste serieuze piek met de introductie van dvd, vervolgens kwam blu-ray en vandaag kijk je ook al via Netflix in 4K naar tv-series als House of Cards.

Leger groupies

In 2013 bracht Sonos daarom de Playbar op de markt, een soundbar die je onder jouw tv aan de muur monteert en die ervoor zorgt dat House of Cards ook goed klínkt. “We kregen daarop heel wat enthousiaste reacties van onze gebruikers”, vertrouwt bedrijfsstrateeg Michael Papish ons toe in het Sonos-kantoor in Boston, “en velen stuurden ook foto's van hun home-entertainmentopstelling door.” Mocht het nog niet duidelijk zijn: Sonos heeft, net als Apple, een aanzienlijk leger groupies.

Leuk, maar ook handig, “want er was één ding wat ons in die foto's niet aanstond: de meeste Playbars hingen helemaal niet aan de muur, maar stonden voor de tv.” Na een kleine enquête bleek dat 70 procent van de flatscreens nooit aan de muur wordt bevestigd, maar op een kast of zelfs gewoon op de grond rust. “Ik geef het toe”, zegt Papish, “we hadden die enquête beter éérst gedaan. Maar goed, zo hadden we alvast een coole soundbar in ons gamma.”

Stap twee: iets maken voor die tv-toestellen die niet aan de muur hangen. En liefst ook iets dat niet te veel opvalt, “want je wil niet zien waar het geluid vandaan komt, als je naar een film zit te kijken”, aldus hoofdingenieur Hilmar Lehnert, die eraan toevoegt dat Sonos graag speakers maakt die in het interieur opgaan. Dat klopt ook wel, al is de vorig jaar gelanceerde update van de PLAY:5 nu ook weer niet zo klein. “Je hebt volume nodig om geluid te creëren”, zegt Lehnert.

Omdat echter niemand een doos onder zijn tv wil schuiven, kwam het erop aan om een zo plat mogelijke speaker te ontwerpen die er daarnaast dus ook helemaal niet uitzag als een speaker. Dat laatste is gelukt door rondom rond 43.000 gaatjes te boren die zo waanzinnig klein zijn dat het lijkt alsof de Playbase – de opvolger van de Playbar – een effen tafelblad is waarop de tv rust. En het eerste is in feite ook gelukt, want de Playbase klinkt opnieuw fenomenaal.

Duurzaamheid

Sonos Playbase Beeld RV Sonos
Sonos PlaybaseBeeld RV Sonos

Of daarmee straks de Playbar wordt afgevoerd? “Integendeel”, zegt Lehnert. “Met wat we hebben geleerd tijdens het ontwerpen van de Playbase, hebben we nu ook de Playbar beter gemaakt.” Zelfs de oude modellen, want zonder dat de gebruiker er iets van merkt, krijgen die straks een software-update. Naast het design, de kwaliteit en het gebruiksgemak is dat sowieso de vierde pijler van het bedrijf: duurzaamheid. Alle producten die Sonos op de markt brengt, krijgen voortdurend updates, “zodat je na een paar jaar geen nieuwe Sonos moet kopen omdat de vorige kapot is”, zegt Papish, “maar je er eerder eentje extra wil kopen. Bestaande klanten zijn goed voor een derde van de verkoop van nieuwe speakers. Ons ultieme doel: iedereen één in de badkamer.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234