Zaterdag 03/12/2022

Sonde met Belgisch materiaal in baan rond Venus

De onbemande sonde Venus Express van het Europese ruimtevaartbureau ESA komt vandaag in een baan rond Venus terecht. Het ruimtevaartuig gaat de atmosfeer van de planeet bestuderen om zo vergelijkingen met de aarde mogelijk te maken. Ook de Belgische wetenschap is vertegenwoordigd in de sonde.

De Venus Express is na de Mars Express de tweede planetaire sonde van de ESA. Vandaag breken cruciale momenten aan voor het ruimtevaartuig, dat in november succesvol werd gelanceerd in Kazachstan. Om in de uitgerekte baan rond Venus te komen, keert de sonde zich eerst helemaal om en mindert vervolgens vaart. Als alles naar wens verloopt, neemt het ruimtetuig op 7 mei zijn plaats in de uiteindelijke polaire baan in en kan het wetenschappelijke onderzoek op 4 juni van start gaan.

De verkenner van de Venus Express zal tijdens de 500 dagen durende missie voornamelijk de atmosfeer van Venus bestuderen. De resultaten zouden een nieuw licht kunnen werpen op mogelijke veranderingen in de globale opwarming van de aarde. Venus en onze planeet hebben namelijk dezelfde omvang, massa en samenstelling, maar evolueerden honderden miljoenen jaren geleden op een verschillende manier.

De ontwikkelingen in de ruimte zullen ook in ons land met veel belangstelling gevolgd worden. Het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aëronomie (BIRA) onderzoekt de chemische samenstelling van de atmosfeer rond Venus. Het maakt daarvoor gebruik van een 2 miljoen euro kostende infrarode spectrometer. Ook de Koninklijke Sterrenwacht is met het radio-experiment Vera betrokken in de missie. Via onderzoek van de radiogolven tussen de sonde en de aarde zal men meer proberen te weten te komen over het inwendige van de planeet.

De Venus Express, goed voor een prijskaartje van 220 miljoen euro, werd aanvankelijk geschrapt door de ESA wegens een gebrek aan middelen. Uiteindelijk werd de sonde toch nog met weinig geld en in een recordtempo klaargestoomd. Dat was mogelijk wegens de grote overeenkomsten met de instrumenten op de Mars Express en de kometenverkenner Rosetta. Slechts een op de zeven instrumenten van de sonde is dan ook gloednieuw. (Belga / RT)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234