Maandag 24/02/2020

Sonde Messenger nukkig tijdens derde scheervlucht langs Mercurius

Een foto van Mercurius genomen door de Messenger.Beeld UNKNOWN

Uitgerekend tijdens de derde en laatste scheervlucht langs de planeet Mercurius heeft de onbemande Amerikaanse sonde Messenger in de nacht van dinsdag op woensdag nukken vertoond, zo heeft de krant Florida Today bericht.

Vier minuten voor de sonde om 23.55 uur Belgische tijd op nauwelijks 228 kilometer langs het oppervlak van de dichtst tot de zon staande planeet zou scheren, verloor de vluchtleiding het contact en zette het tuig zichzelf in een veilige modus. Vluchtmanagers menen dat dit te wijten kan zijn aan een "onverwachte configuratie van de stroomvoorziening". Daar de Messenger in de schaduw van Mercurius vloog, leverden batterijen stroom. Gisteren om 0.30 uur was het probleem van de baan.

Niet alle observaties kunnen doen
Het euvel zorgde ervoor dat de Messenger niet alle verhoopte foto's kon nemen en niet alle verhoopte observaties kon doen. De derde scheervlucht heeft toch 5 procent onbekend gebied in kaart gebracht, zodat nu al 95 procent van de voor de missie schier onbekende planeet is gefotografeerd.

Bovenal kreeg de in 2004 op Cape Canaveral gelanceerde sonde een duwtje van de zwaartekracht om in 2011 in een baan rondom Mercurius te komen, aldus missiesysteemingenieur Eric Finnegan van het Johns Hopkins Applied Physics Laboratory in Laurel. (belga/ka)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234